STORIA DELLA SCOPERTA DEGLI ESOPIANETI

Storia della scoperta degli Esopianeti

51 Pegasi b, chiamato anche "Dimidium", fu il primo esopianeta scoperto in orbita attorno a una stella come il nostro sole. Questa scoperta rivoluzionaria nel 1995 ha confermato che pianeti come la Terra potrebbero esistere altrove nell'universo.Trovare questo gigante in rapido movimento, noto come 51 Pegasi b, ha dato il via a quello che potrebbe essere chiamato il periodo "classico" della caccia al pianeta. La prima tecnica di localizzazione di stelle traballanti rivelava un pianeta dopo l'altro, molti dei quali grandi "Giove caldi" con orbite strette e bollenti. Il metodo di oscillazione misura i cambiamenti nella "velocità radiale" di una stella. Le lunghezze d'onda della luce delle stelle vengono alternativamente schiacciate e allungate mentre una stella si avvicina leggermente, quindi leggermente più lontano da noi. Quelle rotazioni sono causate da rimorchiatori gravitazionali, in questo modo e in quello, provenienti da pianeti in orbita. Il team europeo di Michel Mayor e Didier Queloz ha annunciato la loro scoperta di 51 Peg usando questo metodo nel 1995, e ha stimolato una gara per continuare a trovarne altri.

Gli altri arrivarono: prima a dozzine, poi a centinaia. Michel Mayor e Didier Queloz
Gli astronomi svizzeri Didier Queloz e Michel Mayor ha scoperto 51 Pegasi b nel 1995, il primo pianeta trovato in orbita attorno a una stella come il nostro sole.
Dopo aver confermato l'esistenza di 51 Peg, un team scientifico guidato da Paul Butler e Geoff Marcy, allora dell'Università di Stato di San Francisco, ha dato una seconda occhiata ai dati delle loro osservazioni sulla velocità radiale. Loro e il resto della comunità astronomica non avevano previsto grandi pianeti in orbita così vicini e rapidi attorno alle loro stelle madri. 
Annunciarono due esopianeti un po 'più plausibili, 70 Virginis e 47 Ursae Majoris, nel 1996. Il primo aveva un'orbita di 116 giorni, il secondo un'orbita di 2,5 anni, aiutando a superare lo scetticismo tra i loro compagni astronomi; questi sistemi solari distanti sembravano molto più simili ai nostri.
Il team di Butler e Marcy ha continuato a scoprire almeno 70 dei primi 100 esopianeti nel decennio successivo, raggiungendo ben presto la celebrità. Decine di altri progetti di ricerca terrestri si sono uniti alla caccia, inviando il conteggio di esopianeti ormai a centinaia di avvistamenti. 
Quindi stava arrivando l'era di un nuovo telescopio spaziale che introduceva un nuovo metodo di caccia ai pianeti.

Scrutando lo spazio profondo

L'invio del telescopio spaziale Keplero della NASA, lanciato nel 2009 ha inaugurato quella che potremmo definire l'era "moderna" della caccia agli esopianeti. Keplero si stabilì in un'orbita terrestre, quindi fissò lo sguardo su un piccolo settore di Cielo. Lo ha scrutato per ben quattro anni.
All'interno di quel piccolo settore di un vasto spazio infinito osservò circa 150.000 stelle. Keplero stava aspettando di cogliere piccole variazioni nella quantità di luce proveniente dalle singole stelle, causata dai pianeti che attraversavano queste stelle con una tecnica chiamata fotometria. Il risultato: la cionferma dell'esistenza di oltre 2.000 esopianeti confermati dai dati inviati. La maggior parte degli oltre 3.300 confermati finora, con oltre 2.400 candidati planetari mentre gli scienziati continuano a esaminare le osservazioni di Keplero.
La missione Keplero affrontò un pubblico scettico negli anni '90. Quattro volte, la NASA ha respinto i progetti proposti da William Borucki del Centro di ricerca Ames della NASA a Moffet Field, 

L'invio del telescopio spaziale Keplero della NASA, lanciato nel 2009 ha inaugurato quella che potremmo definire l'era "moderna" della caccia agli esopianeti. Keplero si stabilì in un'orbita terrestre, quindi fissò lo sguardo su un piccolo settore di Cielo. Lo ha scrutato per ben quattro anni.
All'interno di quel piccolo settore di un vasto spazio infinito osservò circa 150.000 stelle. Keplero stava aspettando di cogliere piccole variazioni nella quantità di luce proveniente dalle singole stelle, causata dai pianeti che attraversavano queste stelle con una tecnica chiamata fotometria. Il risultato: la cionferma dell'esistenza di oltre 2.000 esopianeti confermati dai dati inviati. La maggior parte degli oltre 3.300 confermati finora, con oltre 2.400 candidati planetari mentre gli scienziati continuano a esaminare le osservazioni di Keplero.
La missione Keplero affrontò un pubblico scettico negli anni '90. Quattro volte, la NASA ha respinto i progetti proposti da William Borucki del Centro di ricerca Ames della NASA a Moffet Field, California. Borucki, ora in pensione, che però ha finalmente ottenuto l'approvazione nel 2001
La sua idea si dimostrò corretta; I quattro anni di dati di Keplero stanno ancora rivelando nuovi pianeti. Ma l'avaria ad alcune parti del veicolo spaziale gli ha fatto concludere anticipatamente la missione  principale nel 2013.

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