SI PUO' SOPRAVVIVERE AD ASTEROIDI KILLER?

L'asteroide Chicxulub fece estinguere i dinosauri

Hai presente l'asteroide che ha spazzato via i dinosauri? Beh l'impatto avrebbe probabilmente ucciso anche te, a meno che tu non fossi esattamente nel posto giusto e non avessi programmato attentamento delle chiare strategue. Non ci credi? Bene, supponiamo di spingere un bottone in una ipotetica macchina del tempo per ritrovarci a circa 66,5 milioni di anni fa, viaggiando indietro nel tardo periodo Cretaceo. Potremmo osservare il tirannosauro che dà la caccia al triceratopo e vedere l'alamosauro, una delle creature più grandi che abbia mai camminato sulla terra. Inconrteremmo l'anchilosauro simile a un carro armato che schiaccia gli avversari con la sua coda a palla da demolizione. E proprio mentre ti accampi la sera e osservi in alto nel cielo vedi una stella nuova di zecca nel cielo dell'emisfero settentrionale. Si tratta di una luce che non lampeggerà, divamperà o brillerà all'orizzonte. Apparirà ferma e scintillante come tutte le altre. Ma non è affatto come tutte le altre e se la osservi bene noterai che appare un po 'più brillante. Guardala  di nuovo la notte successiva e sarà la stella più luminosa del cielo. Un po di tempo dopo eclisserà i pianeti, poi la luna e infine il sole. Poi attraverserà l'atmosfera, colpirà la terra e sprigionerà 100 milioni di volte più energia del più grande dispositivo termonucleare mai fatto esplodere. Dovrai ceracrti un riparo prima che questo accada, magari spostandoti  dall'altra parte del pianeta.
Il giorno in cui l'asteroide Chicxulub si è schiantato contro quella che oggi è una piccola città della penisola messicana dello Yucatán che porta il suo nome è il momento più significativo nella storia della vita sul nostro pianeta. In un nanosecondo preistorico, il regno dei dinosauri finì e iniziò l'ascesa dei mammiferi. L'impatto non solo ha sterminato tutti i dinosauri tranne alcuni uccelli nidificanti a terra, ma ha ucciso tutti i mammiferi terrestri più grandi di un procione. In un lampo, la Terra ha iniziato uno dei periodi più apocalittici della sua storia. E tu riusciresti a sopravvivere? Forse! 
 
 

Come sopravvivere a un asteroide killer

Se ti accampi nel continente giusto, nell'ambiente giusto, e trovi il riparo giusto, alle giuste altitudini, al momento giusto, potresti avere una possibilità. Naturalmente, anche se ti trovi dalla parte opposta del mondo al momento dell'impatto, che è l'unico modo in cui puoi sperare di uscirne vivo, il consiglio è di agire rapidamente. Non appena senti il ​​suo boom sonico (non preoccuparti, sarai in grado di sentirlo dall'altra parte del mondo), sali su un'altura e trova un rifugio sotterraneo. Subito. Potresti pensare che questo suoni un po 'allarmista. Se ti trovi dalla parte opposta del mondo, come dovresti essere, perché hai bisogno di abbassarti e ripararti da una roccia delle dimensioni di una città che atterra a circa 16.000 km di distanza? Ma non saresti il ​​primo a commettere l'errore di sottovalutare un asteroide. Il rischio catastrofico rappresentato dagli asteroidi non fu ben compreso fino alla prima guerra mondiale. Prima di allora, la maggior parte degli astronomi semplicemente pensava che impatti massicci come Chicxulub semplicemente non erano possibili.
 

La potenza distruttiva di un asteroide di grandi dimensioni  

Quando Galileo calibrò il suo telescopio sulla luna nel 1609 e scoprì crateri perfettamente circolari che ne dominavano la topografia, gli astronomi iniziarono a chiedersi come si fossero formati. Alcuni astronomi, come Franz von Gruithuisen, un tedesco dell'inizio del XIX secolo, hanno proposto gli impatti degli asteroidi come causa. Ma la maggior parte degl iscienziati ha rifiutato questa teoria sulla base di un fatto semplice e estremamente confuso: i crateri della luna sono cerchi quasi perfetti. Questo escluderebbe infatti una cicatrice da impatto poichè i segni dovrebbero essere oblunghi, ovali e disordinati. Così, per 300 anni la maggior parte degli astronomi e dei fisici ha creduto che i vulcani lunari, piuttosto che le meteore, avessero butterato la sua faccia. Poi, all'inizio del 1900, astronomi come il russo Nikolai Morozov iniziarono a osservare gli alti esplosivi di nuova concezione e fecero una scoperta piuttosto sorprendente: le grandi esplosionil lasciano crateri circolari indipendentemente dal loro angolo di impatto. Come scrisse Morozov nel 1909 dopo aver condotto una serie di esperimenti, gli impatti degli asteroidi avrebbero "scartato" la polvere circostante in tutte le direzioni indipendentemente dal loro movimento di traslazione allo stesso modo delle granate di artiglieria quando cadono sulla terra sciolta".

Prima della scoperta di Morozov, gli astronomi erano consapevoli che gli asteroidi potevano essere devastanti. "La caduta di un bolide di anche 16 km di diametro, sarebbe stata sufficiente a distruggere la vita organica della terra", scrisse Nathan Shaler, decano della Lawrence Scientific School di Harvard e sostenitore della teoria del vulcano, nel 1903. L'esistenza stessa dell'umanità ha dimostrato che questo tipo di impatto non poteva essersi verificato. I calcoli di Morozov hanno cambiato la situazione. Una volta che conosci le vere origini delle cicatrici sulla luna, non devi essere un astronomo - o anche possedere un telescopio - per arrivare alla conclusione che fa riflettere che gli asteroidi hanno un potenziale apocalittico e che il loro impatto è inevitabile.

L'asteroide nero precipitato in Botswana

Esiste un mistero legato a un meteorite che ha viaggiato nello Spazio per milioni di anni e che si è schiantato il 2 giugno del 2018 in Botswana, al confine con il Sudafrica. In base ai dati forniti dalla NASA, al suo impatto con l'atmosfera terrestre, il meteorite aveva un diametro di quasi 2 metri e viaggiava alla velocità di 45 mila chilometri all'ora. Si è frammentato sgretolandosi e precipitando come  come un pezzo di roccia nero. Ma la sua particolarità è il fatto che il suo impatto si è potuto prevedere; infatti l'asteroide era stato individuato dagli astronomi utilizzando il Catalina Sky Survey dell'Università dell'Arizona, che traccia gli asteroidi come parte del programma di difesa planetaria della NASA. Quindi si è predetto esattamente l'arrivo dell'asteroide sulla Terra già nella sua traiettoria nello spazio prima che colpisse il nostro pianeta. Dopo aver analizzato i campioni del meteorite i ricercatori dell'Università di Helsinki sono abbastanza certi che provenisse da Vesta, ovvero il secondo asteroide più grande della fascia che si trova tra Marte e Giove. Vesta ha un diametro di circa 525 chilometri. "Miliardi di anni fa, due impatti giganti su Vesta hanno creato una famiglia di asteroidi più grandi e pericolosi. I meteoriti recuperati nell'impatto possono quindi fornire un indizio su quando potrebbero essere avvenuti quegli impatti.
Si ritiene che l'impatto si avvenuto circa 4,2 miliardi di anni fa. E un terzo di tutti quei meteoriti che arrivano sulla Terra sono stati espulsi dall'asteroide circa 22 milioni di anni fa.

VUOI SAPERNE DI PIU? VIENI A PROVARE L'ESPERIENZA COSMO ACADEMY CON HARF A VALMONTONE E VISITA I PARCHI DIVERTIMENTO 

Puoi avere il libro di Cosmo Academy e tante soprese mentre ti diverti con tutta la famiglia ai parchi divertimenti del Lazio