SCOPRIAMO LE STELLE

Come studiamo le stelle  

E' possibile conoscere in modo approfondito le stelle? Gli scienziati che utilizzano i dati del telescopio spaziale a raggi gamma Fermi della NASA hanno misurato tutta la luce stellare prodotta oltre il 90 percento della storia dell'universo per fornire un riferimento per le missioni future che esploreranno i primi giorni ancora oscuri dell'evoluzione stellare.
Uno degli obiettivi principali della missione di Fermi è valutare la luce di sfondo extragalattica (EBL), una nebbia cosmica composta da tutte le stelle di luce ultravioletta, visibile e infrarossa che hanno creato sulla storia dell'universo. Poiché la luce delle stelle continua a viaggiare attraverso il cosmo per molto tempo dopo che le sue fonti si sono esaurite, la misurazione dell'EBL consente agli astronomi di studiare la formazione stellare e l'evoluzione separatamente dalle stelle stesse.
In particolare studiano la collisione tra un raggio gamma ad alta energia e la luce infrarossa che trasforma l'energia in una coppia di particelle, un elettrone e la sua controparte di antimateria, un positrone questo consente di avere una sonda profonda del contenuto stellare dell'universo.
Gli scienziati hanno esaminato i segnali dei raggi gamma da 739 blazar - galassie con buchi neri mostruosi ai loro centri - raccolti in nove anni dal Large Area Telescope (LAT) di Fermi rivelando il picco della formazione stellare circa 10 miliardi di anni fa.
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Lo studio delle stelle attraverso l'emissione di raggi gamma 

Gli scienziati hanno ora tracciato tutta la luce delle stelle attraverso il novanta percento dellastoria cosmica, grazie al telescopio spaziale a raggi gamma Fermi della NASA. Fermi studia l'universo usando i raggi gamma, la forma più alta di energia di luce. Negli ultimi 10 anni, Fermi ha misurato i raggi gamma da quasi 2.000 blazar ovvero sorgenti  altamente energetiche, variabili e molto compatte associate a un buco nero supermassiccio. Queste galassie ospitano sicuramente buchi neri supermassicci e producono getti di particelle ad alta velocità. I raggi gamma dei blazar interagiscono con la luce delle stelle prodotta in tutto il cosmo.
Anche dopo che le stelle si esauriscono, la loro luce continua a viaggiare attraverso l'universo, formando la luce di sfondo extragalattica o EBL. Gli scienziati studiano come rilevare la luce extragalattica ovvero la radiazione elettromagnetica emessa in tutte le lunghezze d’onda negli spettri ultravioletto, ottico e infrarosso, da tutte le galassie dell’universo noto durante la sua storia. Quando un raggio gamma si scontra con la luce stellare, si trasforma in due particelle, un elettrone e un positrone, secondo una famosa equazione di Einstein. Queste collisioni indeboliscono il segnale di raggi gamma di un blazar come la nebbia che opacizza i fari di un'auto. Più gli scienziati guardano indietro, maggiore è l'effetto di attenuazione dell'EBL.
Un nuovo studio dell'EBL ha analizzato 12 miliardi di anni di luce stellare, confermando che la formazione stellare nel nostro universo ha raggiunto il picco circa 10 miliardi di anni fa. Le stelle creano la maggior parte della luce nell'universo e molti dei suoi elementi pesanti, come il silicio e il ferro. Comprendere come è nato il nostro cosmo dipende in gran parte dalla comprensione dell'evoluzione delle stelle. Grazie al tellescopio Fermi, siamo un passo avanti. 
 

Le fusioni delle stelle

Osserviamo con questa interessante animazione i fenomeni durati circa nove giorni dopo la fusione della stella di neutroni nota come GW170817, rilevata il 17 agosto 2017. Includono onde gravitazionali (archi pallidi), un getto a velocità prossima alla luce che produceva raggi gamma (in colore magenta ), i detriti in espansione da un chilonova che producevano emissioni ultraviolette (viola), ottiche e infrarosse (da blu-bianco a rosso) e, una volta che il getto diretto verso di noi si espandeva nella nostra vista dalla Terra, i raggi X (blu).

La Galassia del Sombrero

Per ultimo osserviamo la Galassia del Sombrero con un caratteristico anello di polvere che circonda un liscio rigonfiamento di stelle. La polvere della galassia e il disco piatto interno sono molto chiari nell'infrarosso. La Galassia del Sombrero potrebbe essere una galassia a spirale come la Via Lattea, ma una causa del suo orientamento  la vediamo nell'aspetto piatto tipico del pancake. La nostra Via Lattea potrebbe aver avuto anch'essa questo aspetto se vista dall'angolo laterale.

credit to NASA's Goddard Space Flight Center

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