ROVER SU MARTE

 

Esplorazione di Marte i rover e Curiosity

L'obiettivo del Mars Exploration Program è quello di esplorare Marte. Si deve fornire un flusso continuo di informazioni e scoperte scientifiche attraverso una serie accuratamente selezionata di orbiter robotici, lander e laboratori mobili collegati tra loro da una rete di comunicazioni Marte/Terra ad alta larghezza di banda. 
Il rover Curiosity della NASA ha catturato moltissime immagini di Marte il Pianeta rosso ad altissima risoluzione fornendoci preziose informazioni della superficie marziana. 
Un altro rover, opportunity ha esplorato Marte per oltre 15 anni. Opportunity aveva smesso di comunicare con il centro di controllo a Terra dal 10 giugno 2018, dopo una fortissima tempesta di sabbia  
 

 
 

D'altro canto quella di Opportunity è stata una lunghissima carriera. Il rover era infatti arrivato sul suolo marziano il 24 gennaio 2004 e 20 giorni più tardi era arrivato il 'fratello' Spirit, un rover del tutto identico che ha concluso la sua carriera nel febbraio 2010 per colpa di una ruota imprigionata nella sabbia di un cratere.

Da allora Opportunity ha proseguito da solo la sua missione, percorrendo 45 chilometri rispetto al chilometro per cui era stato programmato e funzionando 60 volte in più del previsto. Nulla di più adatto a lui, quindi, che concludere la lunga carriera nella Valle della Perseveranza."Non avrei potuto immaginare un luogo migliore", ha detto il direttore del Jpl, Michael Watkins.

Nella sua lunga carriera Opportunity ha inviato a Terra 217.000 immagini, comprese 15.360 foto panoramiche; ha visitato 53 rocce analizzandone i minerali. Ci ha fornito prove della presenza di acqua e ha scoperto che il cratere Endeavour in un lontano passato è stato un lago.
La NASA afferma che i minerali ei depositi rocciosi a Salda sono la corrispondenza più vicina sulla terra a quelli intorno al cratere Jezero dove è atterrato Perseverance il veicolo spaziale e che si ritiene sia stato inondato dall'acqua. Sapevate che un lago in Turchia potrebbe contenere indizi sulla antica vita su Marte? Una vista generale di un'isola esposta di vecchi microbialiti al Lago Salda nella provincia di Burdur, Turchia. Mentre il rover Perseverance della NASA esplora la superficie di Marte, gli scienziati alla ricerca di segni di vita antica sul pianeta lontano utilizzano i dati raccolti in una missione molto più vicino a casa in un lago nel sud-ovest della Turchia. La NASA afferma che i minerali ei depositi rocciosi a Salda sono la corrispondenza più vicina sulla terra a quelli intorno al cratere Jezero dove è atterrato il veicolo spaziale e che si ritiene sia stato inondato dall'acqua.
Le informazioni raccolte dal lago Salda possono aiutare gli scienziati nella ricerca di tracce fossilizzate di vita microbica conservate in sedimenti che si pensa siano stati depositati intorno al delta e al lago scomparso da tempo che un tempo si nutriva.
Un team di scienziati planetari americani e turchi ha condotto ricerche nel 2019 sulle rive del lago, note come le Maldive turche per via delle sue acque azzurre e delle sue sponde bianche.
Gli scienziati ritengono che i sedimenti intorno al lago siano stati erosi da grandi cumuli che si sono formati con l'aiuto di microbi e sono noti come microbialiti.
Il team dietro il rover Perseverance, il più avanzato laboratorio di astrobiologia mai volato in un altro mondo, vuole scoprire se ci sono microbialiti nel cratere Jezero.
Confronteranno anche i sedimenti della spiaggia di Salda con i minerali carbonatici - formati da anidride carbonica e acqua, un ingrediente chiave per la vita - rilevati ai margini del cratere Jezero.

La navicella spaziale Mars Odyssey della NASA

Per due decenni, la navicella spaziale più longeva del Pianeta Rosso ha aiutato a localizzare il ghiaccio d'acqua, valutare i siti di atterraggio e studiare le misteriose lune del pianeta. Lanciata il 7 aprile di 20 anni fa è sicuramente la più antica navicella spaziale ancora in funzione sul Pianeta Rosso. L'orbiter, che prende il nome dal classico romanzo di fantascienza di Arthur C. Clarke "2001: Odissea nello spazio" (Clarke ne ha benedetto l'uso prima del lancio), è stato inviato per mappare la composizione della superficie marziana, fornendo una finestra sul passato così gli scienziati potrebbero ricostruire come si è evoluto il pianeta. Ma ha fatto molto di più, scoprendo giacimenti di ghiaccio d'acqua, servendo da collegamento di comunicazione cruciale per altri veicoli spaziali e aiutando a spianare la strada non solo per atterraggi più sicuri ma anche per futuri astronauti.
Ecco un elenco parziale delle numerose realizzazioni di Odyssey.
Mappatura del ghiaccio marziano
I due decenni di dati di Odyssey sono stati un vantaggio per i ricercatori che lavorano per determinare dove è rinchiusa l'acqua ghiacciata sul pianeta. Comprendere il ciclo dell'acqua su Marte, un pianeta che una volta era molto più umido, come la Terra, offre informazioni sul modo in cui è cambiato nel tempo: come si muove l'acqua oggi intorno al pianeta? L'inclinazione del pianeta influisce sulla stabilità del ghiaccio? Le scoperte di Odyssey hanno aiutato a superare queste domande.

Dune blu su Marte

Un mare di dune scure, scolpite dal vento in lunghe file, circonda la calotta polare settentrionale coprendo un'area grande quanto il Texas. Prima di Odyssey, non sapevamo dove fosse immagazzinata quest'acqua sul pianeta; lo abbiamo rilevato per la prima volta dall'orbita e in seguito abbiamo confermato che era lì utilizzando il lander Phoenix.Le riserve di ghiaccio d'acqua sono necessarie anche per aiutare gli astronauti a sopravvivere su Marte e per fornire carburante ai loro veicoli spaziali. 
Mars Odyssey Double Crater
Se un meteorite si rompe in due poco prima di colpire la superficie, la tipica forma a scodella di un singolo cratere da impatto ne guadagna un gemello. Le due regioni circolari dell'esplosione si intersecano, creando un muro rettilineo che separa la coppia di crateri, mentre “ali” di detriti espulsi fuoriescono lateralmente. L'immagine copre un'area di 13 chilometri di larghezza. 
Di cosa è fatto Marte
Guarda quasi tutti gli studi di mappatura della superficie marziana e probabilmente include dati Odyssey. Per molti anni, le mappe globali più complete di Marte sono state realizzate utilizzando la termocamera a infrarossi di Odyssey, chiamata Thermal Emission Imaging System, o THEMIS. La telecamera misura la temperatura della superficie giorno e notte, consentendo agli scienziati di determinare quali materiali fisici esistono, come roccia, sabbia o polvere. I suoi dati rivelano la presenza di questi materiali in base a come si riscaldano o si raffreddano nel corso di una giornata marziana.
L'effetto netto di due decenni di tutta quella mappatura? Gli scienziati non hanno solo utilizzato i dati per mappare reti di vallate e crateri, ma sono anche stati in grado di individuare arenarie, rocce ricche di ferro, sali e altro ancora, scoperte che aiutano a fornire informazioni più approfondite alla storia di Marte. 
Lune color cramello di Marte 
Odyssey ha svolto un lavoro così approfondito nello studio della superficie marziana che gli scienziati hanno iniziato a ruotare la sua fotocamera THEMIS per catturare viste uniche delle lune di Marte Phobos e Deimos. Come per la superficie marziana, lo studio della termofisica di ciascuna luna aiuta gli scienziati a determinare le proprietà dei materiali sulle loro superfici. Tali informazioni possono offrire scorci sul loro passato: non è ancora chiaro se le lune siano asteroidi catturati o frammenti di Marte, espulsi dalla superficie da un antico impatto.
Ecco una delle più belle immagini del Pianeta Rosso ad opera di Odissey. Questa è un’elaborazione della NASA  basata su fotografie scattate tra il 2002 e il 2004, ci incanta con coloro cromatici di dune di sabbia di un incantevole blu che mostrano le differenti temperature presenti sulla superficie di Marte. Si chiama  “Blue Dunes on the Red Planet”, l’immagine derivante dalla combinazione di fotografie del pianeta scattate dal Thermal Emission Imaging Sistem in dotazione alla sonda orbitale Mars Odissey. La NASA ha diffuso questa immagine  come parte delle celebrazioni per il ventesimo anniversario della missione Odissey
“Un mare di dune scure, scolpite dal vento in lunghe file, circonda la calotta polare settentrionale di Marte, andando a coprire un’area grande quanto il Texas. In questa immagine a colori falsati, le aree con temperature più fredde sono registrate con tinte tendenti al blu, mentre i punti più caldi sono rappresentate in tonalità di giallo e arancione. Così, le dune scure e riscaldate dal sole brillano di un colore dorato. Questa immagine raffigura un’area di 19 miglia (30 chilometri) di larghezza.”
Ecco un luogo che è sia reale che immaginario. Le dune infatti esistono, ma non sono nella realtà di colore blu altrimenti non sarebbe noto come “il Pianeta Rosso” 
Fonte: NASA/JPL-Caltech/ASU
 

Anche la Cina sbarca su Marte 

La Cina ha fatto atterrare il suo primo paio di robot sulla superficie di Marte, diventando il secondo paese a farlo con successo dopo aver superato un'audace sequenza di atterraggio di sette minuti. La navicella spaziale Tianwen-1 del paese ha espulso il pacchetto rover-lander per un atterraggio marziano intorno alle 19:00 ET, dando il via a una missione per studiare il clima e la geologia del Pianeta Rosso.

La missione segna il primo viaggio indipendente della Cina su Marte, a circa 200 milioni di miglia dalla Terra. Solo la NASA è riuscita in passato ad atterrare e far funzionare rover sul pianeta. (La navicella spaziale Mars 3 dell'Unione Sovietica è atterrata sul pianeta nel 1971 e ha comunicato per circa 20 secondi prima che si oscurasse inaspettatamente.) La missione della Cina, che coinvolge tre navicelle che lavorano insieme, è ambiziosamente complessa per un principiante: la prima missione degli Stati Uniti, Viking 1 nel 1976, coinvolse solo un lander schierato dalla sua sonda.

L'atterraggio è avvenuto a Utopia Planitia, una fascia piatta di terra marziana e la stessa regione in cui il lander Viking 2 della NASA è atterrato nel 1976. Dopo l'atterraggio, il lander aprirà una rampa e dispiegherà il rover cinese Zhurong, un veicolo solare a sei ruote. robot alimentato dal nome del dio del fuoco nell'antica mitologia cinese. Il rover trasporta una suite di strumenti di bordo, tra cui due telecamere, un Mars-Rover Subsurface Exploration Radar, Mars Magnetic Field Detector e Mars Meteorology Monitor.

La sonda Tianwen-1 è stata lanciata dal sito di lancio della sonda spaziale Wenchang nella provincia cinese di Hainan il 23 luglio dello scorso anno, partendo per un viaggio di sette mesi verso il Pianeta Rosso. Il trio di veicoli spaziali "ha funzionato normalmente" da quando è entrato nell'orbita di Marte a febbraio, ha detto in una dichiarazione venerdì mattina la China National Space Administration (CNSA). Ha raccolto "un'enorme quantità" di dati scientifici e ha scattato foto di Marte mentre si trovava nella sua orbita.

Ora sulla superficie marziana, il rover Zhurong si imbarcherà in una missione di almeno tre mesi per studiare il clima e la geologia di Marte.

Il compito principale di Tianwen-1 è eseguire un'indagine globale ed estesa dell'intero pianeta utilizzando l'orbiter e inviare il rover su posizioni di superficie di interesse scientifico per condurre indagini dettagliate con alta precisione e risoluzione", i migliori scienziati della missione ha scritto su Nature Astronomy lo scorso anno. Il rover di circa 240 kg è quasi il doppio della massa dei rover cinesi Yutu Moon.

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