OSSERVARE I PIANETI INTERNI VICINI AL SOLE

Nel mese di Febbraio i pianeti interni vicini al sole saranno più difficili da osservare. Si verifica quella che in termine astronomico si chiama "combustione" che si riferisce a un corpo celeste che sembra essere così vicino al sole che è impossibile osservare.
La luna è un ottimo esempio nel suo periodo che va da circa 18 a 24 ore prima a circa 18 a 24 ore dopo la fase della luna nuova. Naturalmente, quando la luna è nuova, siamo di fronte a quella parte della luna che non è illuminata dalla luce solare riflessa. Ma anche quando un sottile frammento del disco lunare è illuminato, poco prima o dopo il nuovo, può essere ancora difficile, se non impossibile, vederla. Allo stesso modo, quando un pianeta è in corrispondenza o vicino alla congiunzione solare, dove si trova sul lato opposto del sole rispetto alla Terra, potremmo dire che anche esso brucia. E a quanto pare, quattro dei cinque pianeti ad occhio nudo potrebbero essere considerati combustione a un certo punto nel mese di Febbraio.
Durante il mese di febbraio dalla nostra prospettiva terrestre, Venere, Giove e Saturno si trovano sul lato opposto del sole, mentre Mercurio è posizionato tra noi e il sole. Giove potrebbe iniziare ad emergere alla fine del mese, seguito da Saturno e Mercurio, ma le loro basse altitudini nella piena luce dell'alba renderanno piuttosto dubbiosi eventuali avvistamenti prospettici.
 

Osservare i pianeti interni del Sistema solare 

Normalmente, sarebbe in mostra un apparente paradosso. Sebbene tutti i pianeti orbitino intorno al sole nella stessa direzione, Venere può sembrare che viaggi nella direzione opposta di Giove e Saturno. Mentre tutti e tre i pianeti si trovano sul lato opposto del sole, Giove e Saturno si muovono verso l'ovest celeste (a destra) rispetto al sole mentre emergono lentamente di nuovo alla vista nel cielo mattutino. Ma Venere sta lasciando il cielo mattutino, muovendosi verso est celeste (o verso sinistra) rispetto al sole.
Guardare Venere, che è più vicina al sole della Terra, è simile a uno spettatore che guarda un'auto che sfreccia su una pista. Quando l'auto (o Venere) è più vicina a noi, ci passa davanti spostandosi da sinistra verso destra. Quindi curva via e mentre accelera verso il lato opposto della pista, sembra spostarsi da destra a sinistra.
Ma Giove e Saturno si muovono in orbite molto oltre la Terra e la Terra si muove notevolmente più velocemente di entrambi i pianeti, quindi le loro posizioni apparenti nel cielo rispetto al sole sono controllate dal nostro movimento orbitale. Quindi, quando questi due pianeti sono posizionati sul lato opposto del sole, sembrano muoversi nella direzione opposta a Venere: da sinistra a destra.
Come le navi che si incrociano, Venere avrà una congiunzione molto stretta con Saturno il 6 febbraio e con Giove l'11 febbraio. Mercurio si unirà a Venere e Giove il 13 febbraio, con i tre pianeti che si affollano in un cerchio stretto inferiore a 5 gradi di larghezza. Normalmente, questi sarebbero tutti spettacoli accattivanti, ma poiché si verificheranno molto vicino al sole, è molto probabile che sarà impossibile vederli.
 

Il caso Marte: strano pianeta dentro e fuori!

L'unico pianeta visibile ad occhio nudo, e potremmo vedere abbastanza facilmente, è Marte. In ottobre, Marte era straordinariamente luminoso perché stava passando insolitamente vicino alla Terra. Ora, è circa 77 milioni di miglia (125 milioni di chilometri) più distante e circa 17 volte più debole nel cielo. Ma Marte rimane ben posizionato per i curiosi, visibile in alto nel sud-sud-ovest mentre l'oscurità cala a una magnitudine rispettabilmente luminosa di 0,5 - circa quanto Vega, la quinta stella più luminosa nel cielo notturno - e non tramonta fino a dopo le 12: 30 di mattina ora locale. (La magnitudine è una misura della luminosità, con numeri negativi che indicano gli oggetti astronomici più luminosi.). Naturalmente, poiché tutti i pianeti si spostano costantemente nelle rispettive orbite, la nostra prospettiva di visione per tutti loro cambia costantemente.
L'elusivo pianeta Mercurio si unisce alla scena la mattina del 13 febbraio 2021. Sarà rannicchiato insieme a Venere, Giove e Saturno.
Entro la fine dell'anno, la situazione attuale sarà invertita. Durante l'ultima settimana di ottobre 2021, avremo l'immagine speculare del cielo attuale, con quattro pianeti su cinque in bella posizione da vedere. Al tramonto, la brillante Venere sarà visibile a ovest-sud-ovest, rimanendo in vista fino a due ore e mezza dopo il tramonto. Nel frattempo Saturno e Giove, come la scorsa estate, richiameranno l'attenzione su se stessi al calar della notte nel sud-sud-ovest. E i mattinieri possono vedere il Mercurio solitamente sfuggente, visibile in basso a est circa un'ora prima dell'alba. E Marte? Beh sarà l'unico pianeta "fuori dal giro", nascosto nel bagliore del sole. È un esempio di un pianeta che sta vivendo un lungo "periodo infiammabile". Potremmo anche dire che Marte avrà un periodo sabbatico di quattro mesi, scomparendo tra i fuochi del tramonto alla fine di luglio e non riapparirà fino alla fine di novembre, quando sorgerà appena prima del sole.
 
 

La voce di Marte: aggiornamenti NASA 

Il rover Perseverance arriverà sul pianeta rosso molto presto; il 18 febbraio e avrà telecamere e microfoni. Così potremo filamente sentire i suoni di Marte. Avete presente l'ululato fortissimo del vento, lo scricchiolio della terra spaccata, o qualche suono decisamente alieno? E' questo che probabilmente ci immaginiamo da quando fantastichiamo sugli omini verdi che popolano il pianeta rosso. Perseverance atterrerà in un punto in cui c'era un lago e forse un "ambiente abitabile"  almeno circa 3,5 miliardi di anni fa.
Perseverance è stato progettato con delle caratteristiche particolari, tra cui un'intelligenza artificiale all'avanguardia che gli consente di viaggiare tre volte più velocemente rispetto a qualsiasi altro veicolo del genere rendendolo completamente autonomo in superficie. Inoltre è munito di robuste telecamere ad alta definizione e ovviamente di potenti microfoni. Per la prima volta avremo una percezione così limpida dei suoni di Marte. La missione ha come obiettivo anche quello di lasciare sul pianeta una piastra con sopra disegnata la Terra, un'astronave, un gruppo di persone e un serpente. Un omaggio sentito a tutta la comunità medica e al suo lavoro prezioso fatto in questi due anni difficili. Il rover raggiungerà l'atmosfera del pianeta a quasi 20.000 chilometri orari, e per rallentare dovrà aprire un paracadute di 20 metri, prima di accendere i motori per decelerare.
 
Fonte: Space.com e Joe Rao istruttore e realatore dell' osservatorio Hayden Planetarium di New York.