NASA ROVER

 

Esplorazione di Marte i rover Perseverance e Curiosity

L'obiettivo del Mars Exploration Program è quello di esplorare Marte. Si deve fornire un flusso continuo di informazioni e scoperte scientifiche attraverso una serie accuratamente selezionata di orbiter robotici, lander e laboratori mobili collegati tra loro da una rete di comunicazioni Marte/Terra ad alta larghezza di banda. 
Il rover Curiosity della NASA ha catturato moltissime immagini di Marte il Pianeta rosso ad altissima risoluzione fornendoci preziose informazioni della superficie marziana. 
Un altro rover, opportunity ha esplorato Marte per oltre 15 anni. Opportunity aveva smesso di comunicare con il centro di controllo a Terra dal 10 giugno 2018, dopo una fortissima tempesta di sabbia  
 
 

D'altro canto quella di Opportunity è stata una lunghissima carriera. Il rover era infatti arrivato sul suolo marziano il 24 gennaio 2004 e 20 giorni più tardi era arrivato il 'fratello' Spirit, un rover del tutto identico che ha concluso la sua carriera nel febbraio 2010 per colpa di una ruota imprigionata nella sabbia di un cratere.

Da allora Opportunity ha proseguito da solo la sua missione, percorrendo 45 chilometri rispetto al chilometro per cui era stato programmato e funzionando 60 volte in più del previsto. Nulla di più adatto a lui, quindi, che concludere la lunga carriera nella Valle della Perseveranza."Non avrei potuto immaginare un luogo migliore", ha detto il direttore del Jpl, Michael Watkins.

Nella sua lunga carriera Opportunity ha inviato a Terra 217.000 immagini, comprese 15.360 foto panoramiche; ha visitato 53 rocce analizzandone i minerali. Ci ha fornito prove della presenza di acqua e ha scoperto che il cratere Endeavour in un lontano passato è stato un lago.
Un nuovo studio suggerisce che il pianeta Marte era caldo e umido solo a intermittenza. Sebbene la superficie marziana oggi sia completamente  asciutta, è chiaro che  su Marte scorresse acqua liquida miliardi di anni fa. Questo perché il pianeta è segnato da canali fluviali e antichi fondali lacustri si nascondono sui pavimenti di più crateri, tra cui Gale e Jezero, che sono attualmente esplorati dai rover Curiosity e Perseverance della NASA. Ma rimane ancora un mistero il come si presentasse davvero l’antico Marte.

Il pianeta rosso molto tempo fa era caldo e umido, o è stato praticamente sempre gelido, con solo sporadici tratti balsamici che permettevano flussi d'acqua transitori? Un nuovo studio sembrerebbe rafforzare quest'ultimo punto di vista, suggerendo che ci sono voluti eventi drammatici per riscaldare il cuore freddo di Marte e che climi miti e umidi non sono mai durati a lungo.

L’ipotesi è che Marte sia è stato riscaldato in modo intermittente quando la sua composizione atmosferica è stata alterata dall'ingresso di gas derivati ​​dal vulcanismo e dai meteoriti. Questi periodi caldi avrebbero permesso all'acqua di fluire attraverso la superficie, formando fiumi e laghi e le rocce e i minerali che associamo all'acqua su Marte.

Questo nuovo studio, condotto da Robin Wordsworth dell'Università di Harvard, presenta un nuovo modello climatico dell'antico Marte. Il modello tiene conto di una varietà di fattori, inclusi gli effetti delle eruzioni vulcaniche, che hanno riversato gas serra nell'aria marziana e la fuga di idrogeno dall'atmosfera nello spazio. La  fuga di idrogeno, guidata dal vento solare, è aumentata notevolmente dopo che Marte ha perso il suo campo magnetico globale protettivo. Circa 3,7 miliardi di anni fa, l'atmosfera marziana un tempo densa era solo l'1% più densa di quella della Terra odierna, e l'era dei fiumi e dei laghi sulla superficie del Pianeta Rosso stava volgendo al termine.

Questo potrebbe significare molte opportunità per l'emergere della vita durante intervalli caldi e umidi quando la riduzione delle condizioni avrebbe favorito la chimica prebiotica. Ma anche sfide incredibili per la persistenza della vita superficiale a fronte di frequenti intervalli nei cambiamenti climatici nel pianeta. Esistono infatti “condizioni riducenti" in cui l’atmosfera in cui l'ossidazione, ovvero la rimozione degli elettroni da atomi e molecole, è prevenuta o ridotta al minimo. Al contrario, l'ossidazione è prevalente negli "ambienti ossidanti".

L'ossigeno è una firma biologica comunemente proposta, un possibile segno di vita da cercare nelle atmosfere di pianeti alieni. È interessante notare che il nuovo modello prevede che Marte abbia avuto un'atmosfera ricca di ossigeno per lunghi periodi "nel periodo centrale della sua storia senza richiedere la presenza di vita, indicando che il rilevamento di Ossigeno da solo può essere un" falso positivo "per la vita in alcune circostanze.

Marte non ha perso tutta la sua acqua in una volta, queste le prime ipotesi dalle analisi del rover curiosity 

Marte era un pianeta caldo e umido che probabilmente era in grado di sostenere la vita miliardi di anni fa. Qualcosa ha fatto perdere al pianeta la sua atmosfera e trasformarsi nell'aspro deserto ghiacciato che è oggi. Il rover Curiosity, atterrato su Marte nel 2012, ha esplorato diversi aspetti del cratere Gale su Marte per capire di più su questa transizione da caldo e umido a secco e molto freddo. L'ultimo studio, raccolto dai dati acquisiti da uno degli strumenti del rover, suggerisce che Marte sia effettivamente passato avanti e indietro tra tempi più umidi e periodi più secchi prima di perdere completamente la sua acqua superficiale circa tre miliardi di anni fa. Curiosity ha scalato costantemente il Monte Sharp alto 3 miglia, situato al centro del Gale Crater, dal 2014.
Uno strumento chiamato ChemCam si trova sull'albero del rover e include una fotocamera ad alta risoluzione e un laser in grado di vaporizzare le rocce per aiutare il rover ad analizzare la loro composizione chimica. ChemCam ha un laser a colori a infrarossi in grado di riscaldare pezzi di roccia a 18.000 gradi Fahrenheit. Questo vaporizza la roccia e crea plasma, consentendo agli scienziati di guardare essenzialmente all'interno dei minerali e delle sostanze chimiche che compongono la roccia e di scrutare la storia geologica del pianeta.
La fotocamera della ChemCam è stata utilizzata per acquisire osservazioni del terreno del Monte Sharp, che rivela frammenti del passato marziano al variare della roccia.

Una lezione sulla storia di Marte

Il Monte Sharp è una caratteristica interessante su Marte perché è uno dei modi migliori in cui il pianeta rosso ha registrato la storia del suo clima, dell'acqua e dei sedimenti. Uno degli obiettivi principali della missione Curiosity era studiare la transizione tra l'ambiente abitabile del passato e il clima secco e freddo che ha Marte ora. Questi strati rocciosi hanno registrato quel cambiamento in grande dettaglio. Gli orbiter attorno a Marte hanno precedentemente registrato informazioni sui minerali all'interno delle pendici del Monte Sharp. I dati di Curiosity hanno fornito osservazioni ancora più dettagliate dagli strati di rocce sedimentarie e hanno rivelato periodi secchi e umidi nel passato del pianeta. Mentre Curiosity ha scalato il Monte Sharp, gli strati sono cambiati radicalmente. La base del Monte Sharp è costituita da argilla depositata dal lago che un tempo riempiva il cratere. Al di sopra ci sono strati di arenaria che conservano ancora le prove di come si formassero le dune a forma di vento durante i periodi più secchi. Gli strati al di sopra di questo rivelano più depositi dalla pianura alluvionale, indicando quando le condizioni umide sono tornate su Marte.
 

VUOI SAPERNE DI PIU? VIENI A PROVARE L'ESPERIENZA COSMO ACADEMY CON HARF A VALMONTONE E VISITA I PARCHI DIVERTIMENTO 

Puoi avere il libro di Cosmo Academy e tante soprese mentre ti diverti con tutta la famiglia ai parchi divertimenti del Lazio 

 

E