MANGIARE E BERE NELLO SPAZIO

Mangiare e bere nello Spazio    

Immagina di andare in campeggio per più di una settimana con molti dei tuoi amici più cari. Ti assicureresti di avere parecchio cibo e l'attrezzatura per cucinare e mangiarlo. Il cibo dovrebbe essere conservato correttamente e e conservato in modo tale per evitarne il deterioramento. Dopo aver terminato il tuo pasto o alla fine del tuo viaggio in campeggio, sistemeresti tutta l'attrezzatura e smaltiresti correttamente la spazzatura appena prima di tornare a casa.
Questo è proprio quello che accade nello Spazio, gli astronauti fondamentalmente fanno la stessa cosa quando vanno in missione. La preparazione varia in base al tipo di alimento. Alcuni alimenti possono essere consumati nelle loro forme naturali, come biscotti e frutta. Altri alimenti invece sono disidratati e richiedono l'aggiunta di acqua, come la pasta e il formaggio ( buoni gli spaghetti eh? ). Naturalmente, nella stazione spaziale viene fornito un forno per riscaldare i cibi alla giusta temperatura. Non ci sono frigoriferi nello spazio, quindi gli alimenti spaziali devono essere conservati e preparati correttamente per evitare il deterioramento, specialmente nelle missioni più lunghe.
Salse spaziali a volontà
Vengono forniti condimenti come ketchup, senape e maionese. Sale e pepe sono disponibili ma solo in forma liquida. Questo perché gli astronauti non possono cospargere sale e pepe sul cibo nello spazio. Il sale e il pepe semplicemente galleggiavano via. Esiste il pericolo che possano ostruire le prese d'aria, contaminare l'attrezzatura o rimanere bloccati negli occhi, nella bocca o nel naso di un astronauta.
Gli astronauti consumano tre pasti al giorno: colazione, pranzo e cena. Speciali medici come i  nutrizionisti si assicurano che il cibo consumato dagli astronauti fornisca loro un apporto equilibrato di vitamine e minerali. I requisiti calorici differiscono per gli astronauti. Ad esempio, una donna piccola richiede solo circa 1.900 calorie al giorno, mentre un uomo grande richiede circa 3.200 calorie. Un astronauta può scegliere tra molti tipi di alimenti come frutta, noci, burro di arachidi, pollo, manzo, frutti di mare, caramelle, biscotti, ecc. Le bevande disponibili includono caffè, tè, succo d'arancia, punch alla frutta e limonata.

Razionalizzare tutto conviene 

Come sulla Terra, il cibo spaziale viene fornito in confezioni monouso. Gli astronauti devono gettare via i loro pacchi quando hanno finito di mangiare.Alcuni imballaggi in realtà impediscono al cibo di volare via. L'imballaggio per alimenti è progettato per essere flessibile e più facile da usare, nonché per massimizzare lo spazio durante lo stivaggio o lo smaltimento di contenitori per alimenti.GMangiare e bere sulla ISS
Come l'esercizio fisico, anche l'alimentazione gioca un ruolo importante nel mantenere gli astronauti in buona salute.
Il cibo non solo fornisce le calorie necessarie per potere lavorare, ma offre anche importanti occasioni di socializzazione a chi si trova lontano dalla famiglia e dagli amici.
 

 
In questo interessante video della NASA " Eat like an Astronaut" osserviamo come si svolge la vita a bordo della ISS e come si mangia nello Spazio. Il cibo viene preparato con metodi particolari a cuausa dell'assenza di peso che richiede alcuni accorgimenti per evitare che gli alimenti volino via dal piatto. Devono inoltre essere consumati determinati tipi di cibi, per contrastare gli effetti dell'adattamento all'ambiente spaziale.
 
Ovviamente gli astronauti possono scegliere quali cibi mangiare purché i valori nutrizionali e le calorie rientrino nei parametri approvati dall Agenzia Spaziale. I vassoi di cibo sono preparati a terra per ogni astronauta e trasportati sulla ISS prima del suo arrivo, in uno dei moduli e contrassegnati. Le confezioni rosse contengono cibi provenienti dalla Russia, quelle blu cibi provenienti dagli Stati Uniti e dai paesi europei. Una volta a bordo deve essere sottoposto a trattamenti speciali per prolungarne la conservazione e ridurne la massa.

Sono previste tipologie di cibo diverse adatti al consumo nello spazio:

  • Cibi reidratabili: sono cibi che vengono privati del contenuto d'acqua per poter essere conservati più facilmente. Questo procedimento si chiama 'liofilizzazione'. A bordo, i cibi vengono reidratati prima di essere consumati. Alcuni alimenti sottoposti a questo trattamento sono ad esempio le  bevande come tè, caffè, succo d'arancia oppure cereali come l'avena.
  • Cibi termostabilizzati:  sono quelli sottoposti a un trattamento termico per poter essere conservati a temperatura ambiente. Ad esempio la maggior parte della frutta e del pesce come il tonno viene confezionata in scatolette con comode linguette di apertura. I dolci invece sono conservati in vaschette di plastica.
  • Cibi irradiati: prevalentemente prodotti a base di carne che vengono generalmente cotti, confezionati in buste di alluminio e quindi sterilizzati mediante radiazioni ionizzanti per poter essere conservati a temperatura ambiente.
  • Cibi freschi: alcuni cibi freschi sono ammessi come ad esempio mele e banane. Spesso vengono portati a bordo dai nuovi membri dell'equipaggio.
  • Cibi in forma naturale: vegono introdotti così come sono in natura per esempio frutta secca e dolci.

Merenda nello Spazio 

Si fa merenda nello spazio? Certo perchè no? Anche gli astronauti usano i vassoi come piatti e tutti gli alimenti ma devono essere 'spremuti' da un tubetto o da un sacchetto. Immaginate cosa accadrebbe se le bevande e le briciole sfuggissero al controllo e volassero ovunque? Sarebbe un disastro!
Si sta anche progettando un frigorifero che funziona a gravità zero. Il progetto  è di un team di ingegneri per dare agli astronauti l'accesso a cibo più duraturo e più nutriente.
I moderni frigoriferi terrestri non sono progettati per funzionare a gravità zero o capovolti.
Ma un team di ingegneri della Purdue University sta costruendo un frigorifero per gravità zero che funziona con orientamenti diversi e con la stessa efficacia di quello della tua cucina, dando agli astronauti l'accesso a cibo più duraturo e più nutriente. Gli astronauti attualmente hanno diete limitate: possono mangiare del cibo fresco, anche se alla fine si guasterà, ma gran parte della loro dieta è composta da pasti reidratati e preconfezionati. Inoltre, il cibo che gli astronauti attualmente mangiano durante le missioni ha una durata di circa tre anni, non abbastanza per missioni spaziali più lunghe. Il nuovo progetto mira a fornire agli astronauti una scorta di cibo che potrebbe durare dai cinque ai sei anni.
I sistemi di raffreddamento attualmente sulla Stazione Spaziale Internazionale (ISS) vengono utilizzati per esperimenti e la conservazione di campioni biologici piuttosto che per la conservazione del cibo e consumano molta più energia rispetto ai frigoriferi sulla Terra. Il team mira a progettare un frigorifero che potrebbe essere inviato nello spazio prima di una missione e funzionare a temperature da congelamento per soddisfare le esigenze degli astronauti.
 

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