L'ANNO LUCE

Anno luce 

Che cos'è un anno luce?
Per la maggior parte degli oggetti spaziali, usiamo gli anni luce per descrivere la loro distanza. Un anno luce è la distanza che la luce percorre in un anno terrestre o, se preferite, la distanza che un oggetto percorrerebbe se viaggiasse a velocità uguale a quella della luce nel vuoto. Un anno luce è di circa 6 trilioni di miglia (9 trilioni di km). Ragazzi potete immaginare un numero con 12 zeri dietro?
Guardando indietro nel tempo
Quando usiamo potenti telescopi per guardare oggetti distanti nello spazio, in realtà stiamo guardando indietro nel tempo. Come può accadere questo?
La luce viaggia a una velocità di 300.000 km al secondo. Sembra molto veloce, ma gli oggetti nello spazio sono così lontani che ci vuole molto tempo perché la loro luce ci raggiunga. Più lontano è un oggetto, più lontano nel passato lo vediamo.
Il nostro sole è la stella più vicina a noi. Si trova a circa 93 milioni di miglia di distanza. Quindi, la luce del sole impiega circa 8,3 minuti per raggiungerci. Ciò significa che vediamo sempre il Sole com'era circa 8,3 minuti fa.
La stella più vicina a noi dopo il sole è lontana circa 4,3 anni luce di distanza. Quindi, quando vediamo questa stella oggi, in realtà la vediamo com'era 4.3 anni luce fa. Tutte le altre stelle che possiamo vedere con i nostri occhi sono più lontane, ad alcune migliaia di anni luce di distanza.
 

Le distanze nello spazio 

Cerchiamo di capire meglio le distanze nello spazio. Ad esempio il sole è appena 8,3 minuti luce di distanza. La stella Polaris è a 320 anni luce di distanza. Andromeda invece dista 2,5 milioni di anni luce di distanza. Proxima Centauri è distante 4,3 anni luce. Il centro della Via Lattea è a 26.000 anni luce di distanza. GN-z11 dista 13,4 miliardi di anni luce di distanza.
Le stelle si trovano in grandi gruppi chiamati galassie. Una galassia può avere milioni o miliardi di stelle. La grande galassia più vicina a noi, Andromeda, dista 2,5 milioni di anni luce di distanza. Quindi vediamo Andromeda come era 2,5 milioni di anni fa. L'universo è pieno di miliardi di galassie, tutte più lontane di così. Alcune di queste galassie sono molto più lontane.
Nel 2016 il telescopio spaziale Hubble della NASA ha osservato la galassia più lontana mai vista. Questa galassia molto giovane si chiama GN-z11. Mancano 13,4 miliardi di anni luce, quindi oggi possiamo vederlo com'era 13,4 miliardi di anni fa. Questo è solo 400 milioni di anni dopo il big bang. È una delle prime galassie mai formate nell'universo.
 
Conoscere le primissime galassie che si sono formate dopo il big bang, come questa, ci aiuta a capire com'era l'universo primordiale.
1 anno luce equivale a circa 9.460.730.472.581 chilometri (9.460 miliardi di km). In quanto tempo possiamo percorrere oggi questa distanza?
La velocità di fuga dalla Terra è di circa 40.000 km/h.
Sfruttando per le nostre sonde l'effetto fionda dei fly-by attorno a vari pianeti, possiamo lanciare una navicella fino a 60.000 km/h - e persino 80.000 km/h (come nel caso di New Horizons), ma questo è probabilmente il massimo di cui siamo capaci, almeno per adesso.
Perciò una navicella attuale a 80.000 km/h percorre 1 anno luce in circa 13.500 anni
Una cosa importante da sapere  ( lo so che ve lo state chiedendo) è se possiamo andare più veloci della luce.  Sembra proprio di no.
Gli scienziati usano sue principali misure quando parlano di spazio: 
  • le unità astronimiche; 
  • i parsec.
Si usano le unità astronomiche soprattutto per misurare le distanze nel sistema solare. L'unità astronomica corrisponde alla distanza media Terra-Sole, circa 149.597.870 chilometri (149 milioni di chilometri): quando la precisione non è rilevante, si "arrotonda" a 150 milioni di chilometri.
Con il parsec invece  gli astronomi esprimono le distanze tra le stelle: 1 parsec (abbreviazione di "parallasse secondo") equivale a 3,26 anni luce e corrisponde alla distanza dalla quale un osservatore vedrebbe il raggio medio dell'orbita terrestre (1 unità astronomica) sotto un angolo di 1 secondo d'arco.
 
Ricapitolando:
1 UA = 150 milioni di chilometri = distanza Terra-Sole
1 anno luce = 63.067 UA = 9.460.000.000.000 di chilometri
1 parsec = 3,26 anni luce = 205.597 UA = 30.840.000.000.000 (30.840 miliardi) di chilometri
 
 

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