LA LUNA E LE FASI LUNARI

Cosmo Academy a scuola con Harf: La Luna e le sue fasi lunari   

 
Con Cosmo Academy osserviamo la Luna Piena del Freddo vicino a Messier 35.
Il 12 dicembre 2019, la Luna sarà al massimo della sua fase piena. Il nostro satellite naturale risplenderà tra le corna del Toro e farà visita a un ammasso stellare aperto conosciuto come M35. La luna piena di dicembre è tradizionalmente conosciuta come Luna Piena del Freddo, dal momento che a dicembre inizia l'inverno in quasi tutto l'emisfero settentrionale e si è nella morsa del freddo. Questa luna è conosciuta anche come Luna Piena di Quercia, Luna delle Lunghe Notti, e Luna Prima del Natale.
 

Luna Piena del Freddo vicino a Messier 35

La luna piena di dicembre di solito risplende tra, o vicino, le stelle della costellazione del Toro. Dal momento che, in questo giorno del mese lunare, è in opposizione al sole, la luna completamente illuminata sorge al tramonto e tramonta quando sorge il sole. La Luna Piena del Freddo di dicembre è particolare per la sua traiettoria alta attraverso il cielo e per il fatto che rimane sopra l'orizzonte per un periodo di tempo più lungo.
Il dodici dicembre, la Luna pienatransiterà ad una distanza di due dita in basso a sinistra (o 2 gradi a sud) del grande ammasso stellare aperto denominato Messier 35. Conosciuto anche come M35 e NGC 2168, si trova nella costellazione del cielo settentrionale dei Gemelli. Per osservare questo ammasso stellare, nonostante la luce della luna, quest'ultima deve essere posizionata appena al di fuori del campo visivo del proprio binocolo o telescopio.
 

Le fasi lunari     

Con fasi lunari intendiamo le condizioni di illuminazione della Luna in base alle su diverse posizioni rispetto alla Terra e al Sole. La durata di un’intera fase lunare è di un mese sinodico. In questo periodo la Luna potrebbe apparire completamente illuminata, completamente oscurata oppure parzialmente oscurata o illuminata. Per questo,  l’intero ciclo delle fasi lunari viene suddiviso in quattro momenti principali, separati da altrettanti momenti intermedi che sono detti: 
 
  • Novilunio;
  • Plenilunio;
  • Primo quarto;
  • ultimo quarto.
Nella fase del novilunio, detto anche di Luna Nuova, il nostro bellissimo astro si trova in congiunzione con il Sole e la Terra. Significa che è interposta tra il Sole e la Terra. In questa fase la Luna sorge alle 6 e tramonta alle 18 con il Sole e ci mostra la sua faccia non visibile, perchè viene nascosta dal Sole. In realtà in questa fase il disco lunare non appare totalmente invisibile ma viene investito da una tenue luce, chiamata luce cinerea. La luce cinerea è il risultato delle radiazioni solari che vengono riflesse dalla Terra verso la Luna. A sua vola la Luna le riflette verso la Terra.   
 
Nel plenilunio la luna è piena ovvero  completamente illuminata. In questa fase la Luna si trova in “opposizione” perchè l’allineamento è Sole – Terra – Luna. Sorge alle 18 e tramonta alle 6 in direzione opposta a quella del Sole, con una differenza di 12 ore e 180°. Le fasi di Luna Nuova e Luna Piena sono conosciute anche come sizige.  
 
Nel primo quarto invece la Luna si mostra come un disco illuminato a metà. In questa fase la Luna sorge alle 12 e tramonta 6 ore dopo il sole alle 18. Percorre un quarto  della sua orbita e si trova in una posizione di 90° dal Sole verso Est.  
 
La fase dell'ultimo fa si che si veda nuovamente solo metà della faccia lunare illuminata. La Luna sta completare il suo ciclo, ha compiuto tre quarti  della sua orbita e si trova in una posizione di 90° rispetto al Sole verso Ovest. Nell’Ultimo quarto la Luna sorge alle 24 e tramonta alle 12, restando visibile nel cielo durante la mattina. 
 

Eclissi di Sole e eclissi di Luna

L’eclissi può essere totale, parziale o anulare. Nell’eclissi totale il corpo celeste è completamente oscurato, in quella parziale lo è in parte, mentre nell’eclissi anulare la Luna si sovrappone al Sole ma senza coprirlo totalmente.
Esistono due categorie di eclissi: l’eclissi di Sole e l’eclissi di Luna. 
Nell’eclissi di Sole, la Luna si interpone tra la Terra e il Sole, proiettando sulla superficie terrestre un cono d’ombra se l’eclissi è totale oppure un cono di penombra se l’eclissi è parziale. L’eclissi solari sono dei fenomeni che si verificano almeno due volte all’anno, con una durata di 7 minuti e mezzo nel caso di eclissi solari totali e 12 minuti nel caso di eclissi solari parziali.
 

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