LA VIA LATTEA E' A FORMA DI ONDA?

Quando immaginiamo la forma della Via Lattea, la galassia che contiene il nostro sole e centinaia di miliardi di altre stelle, pensiamo quasi certamente a una massa centrale circondata da un disco piatto di stelle che la avvolge a spirale. Tuttavia, gli astronomi affermano che invece di essere simmetrica, la struttura del disco è deformata, più simile all'orlo di cappello, e che i bordi deformati si muovono costantemente attorno al bordo esterno della galassia.
 
Probabilmente è molto simile all'onda che facciamo allo stadio. Quel movimento esaltante in cui ogni spettatore del pubblico si alza e poi si siede al momento giusto e nell'ordine corretto per creare l'onda mentre gira per lo stadio. Questo è esattamente ciò che stanno facendo le stelle nella nostra galassia. Solo in questo caso, mentre l'onda gira intorno al disco della galassia, anche il disco della galassia ruota attorno al centro della galassia. In termini di analogia con gli appassionati di sport, è come se anche lo stadio stesse ruotando ".
 
Ciò che ha causato quella distorsione è stato oggetto di dibattito. Alcuni ricercatori suggeriscono che il fenomeno sia il risultato dell'instabilità della galassia stessa, mentre altri affermano che è il residuo di una collisione con un'altra galassia nel lontano passato.
 

Una Via Lattea deformata

Un recente articolo pubblicato su The Astrophysical Journal sisofferma su questa ipotesi.  E lo fa utilizzando i dati dell'osservatorio spaziale Gaia. Si tratta di un satellite lanciato nel 2013 dall'Agenzia spaziale europea per misurare le posizioni, le distanze e i movimenti di miliardi di stelle. Inoltre, sfrutta anche le informazioni da APOGEE, uno spettrografo a infrarossi sviluppato da UVA per esaminare la composizione chimica e i movimenti delle stelle. Unendo i pezzi, gli astronomi hanno ora gli strumenti per osservare i movimenti delle stelle nella Via Lattea con un grado di precisione senza precedenti.  "Combinando le informazioni dallo strumento APOGEE con le informazioni dal satellite Gaia, stiamo iniziando a capire come si muovono i diversi componenti della galassia.
È ora possibile caratterizzare quei movimenti con un'accuratezza senza precedenti grazie alla precisione e alla robustezza statistica dell'enorme catalogo di stelle che è stato sondato dal satellite Gaia. Nel frattempo, l'ampio database di chimiche stellari generato da APOGEE,  offre la capacità unica di dedurre le età stellari. Questo ci consente di esplorare il modo in cui stelle di età diverse partecipano alla curvatura e ci consente di concentrarci su quando è stata creata. Sapere questo, quindi, ci dà un'idea del motivo per cui è stato creato ".
 
Utilizzando questi dati, gli astrofisici hanno sviluppato un modello che caratterizza i parametri dell'ordito galattico, dove inizia nel disco esterno, quanto velocemente si muove l'ordito e la forma dell'ordito. Il modello li ha aiutati a determinare che la deformazione, che non influenza il nostro sole, ma sta passando il nostro sistema solare ora a velocità che gli consentono di compiere una rotazione completa intorno alla galassia ogni 450 milioni di anni, non è il risultato della massa interna della Via Lattea. Invece, è la reliquia dello strattone gravitazionale sul disco della Via Lattea dal vicino passaggio di una galassia satellite, forse la Galassia sferoidale nana del Sagittario, circa 3 miliardi di anni fa.
Stiamo entrando in un'era in astronomia, soprattutto in astronomia galattica, in cui viene misurato il movimento delle stelle a un livello di precisione tale da poter mappare i loro percorsi orbitali passati e iniziare a capire come potrebbero essere stati influenzati a tempi passati. La  ricerca porterà a comprendere anche come altre galassie che si avvicinavano alla nostra interagivano con le stelle mentre nascono. Questo livello di alto dettaglio ha aperto una nuova porta alla comprensione del passato della nostra galassia e di come è stata assemblata.
 
Fonte: The Astrophysical Journal.