IL PIANETA VENERE

Distanza dal sole : circa 108 milioni di km ( la nostra Terra 149.600 milioni di Km) 
 
Tempo che impiega la luce solare ad arrivare al pianeta:  6,08 minuti ( la nostra Terra circa 8,2 minuti) 
 
Lunghezza dell'anno 225 Giorni ( la nostra Terra 365 giorni) 
 
Tipo di pianeta : roccioso di tipo terrestre 

Il Pianeta Venere 

Anche se Venere non è il pianeta più vicino al sole, è comunque il più caldo. Ha un'atmosfera densa piena di gas serra anidride carbonica e nuvole fatte di acido solforico. Il gas intrappola il calore e mantiene molto caldo il pianeta; fa così caldo su Venere che i metalli come il piombo diveneterebbero pozzanghere di liquido fuso.
Venere sembra un pianeta molto attivo. Ha montagne e vulcani ed è di dimensioni simili alla Terra. La Terra è solo un po 'più grande. Considerate che la sua massa è pari all'80% di quella terrestre mentre il suo diametro è circa il 95 per cento di quello terrestre. Davvero molto simili. 
Venere è insolita perché ruota nella direzione opposta della Terra e della maggior parte degli altri pianeti. E la sua rotazione è molto lenta. Ci vogliono circa 243 giorni terrestri per girare su se stesso. Siccome è così vicino al sole  passa abbastanza in fretta. Ci vogliono 225 giorni terrestri perché Venere compia un intero giro intorno al sole. Ciò significa che un giorno su Venere è un po 'più lungo di un anno su Venere. Per capire questa grande stranezza dobbiamo fare il paragone con la nostra Terra dove il giorno è di appena 24 ore ( durata del giorno ovvero giro del pianeta su se stesso) mentre alla Terra servono ben 365 giorni per girare intorno al sole ( durata di un anno).  
Visto che la lunghezza del giorno e dell'anno sono simili, un giorno su Venere non è come un giorno sulla Terra. Qui, il sole sorge e tramonta una volta al giorno. Ma su Venere, il sole sorge ogni 117 giorni terrestri. Ciò significa che il sole sorge due volte durante ogni anno su Venere, anche se sul Pianeta è ancora lo stesso giorno! E poiché Venere ruota all'indietro, il sole sorge a ovest e tramonta a est esattamente al contrario di come avviene sulla Terra.
Proprio come Mercurio, Venere non ha lune. Se poteste parlare faccia a faccia con il pianeta sapete cosa vi direbbe? Fa molto caldo qui fuori avresti un gelatino?

Struttura e superficie

Venere è il pianeta più caldo del nostro sistema solare. E' di tipo terrestre piccolo e roccioso e come grandezza è quello che assomiglia di più alla Terra. Possiede  un'atmosfera densa che intrappola il calore e rende il Pianeta davvero molto caldo e di conseguenza inabitabile per qualsiasi forma di vita conosciuta. Ha comunqua una superficie molto attiva, inclusi i vulcani! La sua rotazione è esattamente contraria a quella della maggior parte degli altri pianeti del sistema solare.
Durata del giorno e dell'anno su Venere 
Un giorno su Venere dura 243 giorni terrestri mentre un anno dura 225 giorni terrestri. Venere non ha lune. E' il secondo pianeta del sistema solare dal sole. Ciò significa che Mercurio e Terra sono i pianeti vicini di Venere.
Storia veloce
Venere è conosciuta fin dai tempi antichi perché può essere vista facilmente senza un telescopio. È molto brillante e il suo splendore ha fatto sì che gli venisse dato il nome della dea dell’amore e della bellezza. Al massimo del suo splendore è 12 volte più brillante di Sirio, la stella più luminosa del nostro cielo. Insieme a Mercurio, sono gli unici due pianeti del sistema solare a non possedere satelliti.
Venere è stata visitata da diverse sonde spaziali: Mariner 2, Mariner 5, Mariner 10, Pioneer Venus 1, Pioneer Venus 2 e uno in orbita che si chiama Magellano.
Che aspetto ha Venere?
Si mostra come una specie di pasticcino con diversi colori dati dall'atmosfera vorticosa di Venere di nuvole marrone rossastre. E' coperto di nuvole che inbrigliano i gas non facendoli uscire e che sono la causa delk suo enorme calore. 
Ci sono molte foto di venere che utilizzano colori come i blu, verdi, gialli e rossi per mostrare differenze nella superficie come crateri e montagne. Molte sono state scattate da Magellano che ha usato il radar per ottenere informazioni sulla superficie di Venere, che normalmente non possiamo vedere a causa della densa atmosfera nuvolosa.
Venere è visibile ad occhio nudo. Ebbene si  se fate bene attenzione, la vedrete brillare come la prima stella della sera, poco dopo il tramonto. È l'oggetto più luminoso nel cielo notturno dopo la Luna, grazie al denso strato di nuvoledella sua atmosfera che riflette la luce solare e rende la superficie del pianeta ancora più calda di quella di Mercurio, e l'aria irrespirabile, colma di anidride carbonica. Grande più o meno quanto la Terra, Venere è tenuta d'occhio anche da una piccola navicella spaziale senza equipaggio, la sonda europea Venus Express , che osserva il pianeta dal 2006

testo video: Venere ha mai potuto ospitare la vita? 

Venere è il pianeta più simile alla Terra. Non solo le sue dimensioni e gravità sono paragonabili a quelle della Terra, ma ci sono prove che Venere una volta aveva molta acqua compresi gli  oceani in un lontano passato. Allora, cos'è successo? Una nuova ricerca della NASA rivela che potrebbe essere stato il campo magnetico di Venere a spogliare il pianeta dell'acqua. Il campo elettrico di Venere è circa 5-10 volte più forte di quello terrestre. Quella forza elettrica è sufficiente per strappare particelle compresa l'acqua dall'atmosfera di Venere. Nel tempo, questo "vento elettrico" potrebbe aver lasciato un pianeta asciutto e inospitale per la vita. Comprendere questo processo aiuterà gli scienziati a individuare pianeti potenzialmente abitabili su altre stelle basandosi proprio su questi venti. In questa animazione ricostruita della NASA esploriamo con un breve tour sul  terreno globale il  pianeta Venere, come rivelato dal radar a bordo della navicella spaziale Magellano. L'altezza del terreno è codificata a colori, con colori blu e verdi che rappresentano le basse quote e colori rossi rossi che rappresentano le alte quote. Sono evidenziati due grandi "continenti" o altopiani, Afrodite Terra e Ishtar Terra; la catena montuosa Maxwell Montes; e Maat Mons, un grande vulcano attualmente inattivo.
 
Magellano arrivò a Venere nell'agosto del 1990 e vi trascorse quattro anni a raccogliere dati. La mappa di elevazione qui utilizzata è stata creata con i dati raccolti durante il primo ciclo di mappatura. Molte lacune di copertura, rappresentate qui da pixel neri, sono state colmate durante i successivi cicli di mappatura. Sulla base dei dati raccolti dalla sonda Magellano è stata effettuata questa ricostruzione che ci mostra come molto probabilmente si è evoluto il clima sul pianeta Venere nel tempo. 
 
credit to NASA's Goddard Space Flight Center
 
Se potessi visitare Venere, cosa vedresti? Nella foto in basso a sinistra è raffigurata la vista da Venera 14, un lander robotico sovietico che si paracadutò e frenò in aria attraverso la densa atmosfera venusiana nel marzo del 1982. Il paesaggio desolato che vide comprendeva rocce piatte, vasto terreno vuoto e un cielo informe sopra Phoebe Regio vicino all'Equatore di Venere. In basso a sinistra c'è il penetrometro della navicella utilizzato per effettuare misurazioni scientifiche, mentre il pezzo di luce a destra fa parte di un copriobiettivo espulso. Resistendo a temperature vicino a 450 gradi Celsius e pressioni 75 volte superiori a quelle della Terra, la sonda Venera è durata circa un'ora. Sebbene i dati di Venera 14 siano stati trasmessi attraverso il Sistema Solare interno quasi 40 anni fa, l'elaborazione digitale e la fusione delle immagini insolite di Venera continuano anche oggi. Recenti analisi delle misurazioni a infrarossi effettuate dalla sonda spaziale Venus Express in orbita dell'ESA indicano che attualmente potrebbero esistere vulcani attivi su Venere. 

Possibili segni di vita tra le nuvole di Venere

Una nuova analisi dei dati della missione Pioneer Venus del 1978, da parte dei ricercatori del Cal Poly Pomona, trova prove non solo della fosfina, ma anche di un possibile squilibrio chimico nell'atmosfera di Venere, un ulteriore possibile segno di attività biologica. La Pioneer inviò 4 piccole sonde nell'atmosfera di Venere nel 1978 e le nuove analisi dei dati inviati allora potrebbero confermare la sorprendente e controversa scoperta della fosfina, una sostanza chimica che, sulla Terra, è prodotta principalmente da organismi viventi.

 Nel marzo 2021, uno studio di Rakesh Mogul di Cal Poly Pomona si è spinto oltre suggerendo che altre "sostanze chimiche biologicamente rilevanti" nell'atmosfera di Venere sembrano essere in uno stato di squilibrio: un altro segno distintivo della vita. Lo studio riprende quini i dati archiviati dalla missione Pioneer Venus Multiprobe ottenuti dallo spettrometro di massa neutro Pioneer Venus Large Probe. I risultati rivelano la presenza di diverse specie chimiche minori nelle nuvole di Venere, tra cui fosfina, idrogeno solforato, acido nitroso (nitrito), acido nitrico (nitrato), acido cianidrico, etano  e forse ammoniaca e acido cloroso. La presenza di queste sostanze chimiche suggerisce che le nuvole di Venere non sono in equilibrio; in tal modo, illuminando il potenziale per le chimiche (possibilmente legate alla vita) ancora da scoprire. Ad esempio, sulla Terra, i microbi sfruttano lo squilibrio redox che si trova in ambienti naturali come l'acqua per ricavare energia. Potrebbe succedere qualcosa di simile nell'atmosfera di Venere? Almeno parti dell'atmosfera sono una potenziale zona abitabile per i microrganismi? Lo squilibrio nell'atmosfera terrestre è dovuto alla vita, ma non è ancora noto se lo stesso sia vero per Venere. Gli astronomi sostengono anche che questo tipo di squilibrio potrebbe essere utilizzato per cercare prove di vita sugli esopianeti. Lo squilibrio chimico nelle atmosfere planetarie è stato proposto come metodo generalizzato per rilevare la vita sugli esopianeti attraverso la spettroscopia remota.

Tra i pianeti del sistema solare con atmosfere sostanziali, la Terra moderna ha il più grande squilibrio chimico termodinamico dovuto alla presenza della vita.

Un'altra cosa che non è ancora nota è se possa esserci una correlazione tra le sostanze chimiche trovate e le insolite macchie scure "assorbenti sconosciuti" nell'atmosfera di Venere. Alcuni scienziati avevano precedentemente ipotizzato che potessero effettivamente essere microbi, poiché le dimensioni e le caratteristiche di assorbimento delle particelle nei cerotti sono risultate simili ad alcuni batteri terrestri. Sappiamo che la superficie di Venere è orrendamente inabitabile, con temperature di 450 gradi C, abbastanza calde da sciogliere il piombo, e una pressione atmosferica schiacciante. Ma gli strati intermedi dell'atmosfera sono temperati e simili alla Terra per temperatura e pressione, sebbene le nuvole contengano abbondante acido solforico. Ma ci sono state prove crescenti che il pianeta era molto più simile alla Terra all'inizio della sua storia, con piogge, laghi e oceani. Meno di un miliardo di anni fa, tuttavia, accadde qualcosa che causò un catastrofico effetto serra, in cui Venere si trasformò nel mondo infernale che vediamo oggi. Potrebbe esserci stata una vita microscopica di qualche tipo, che poi ha cercato rifugio tra le nuvole, lontano. Per ora non ci resta che sognare.

 

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missione Pioneer su Venere
molecole di fosfina su Venere