IL PIANETA TERRA

Distanza dal sole : 149.600 milioni di Km 
 
Tempo che impiega la luce solare ad arrivare al pianeta: 8,2 minuti 
 
Lunghezza dell'anno 365 Giorni  
 
Tipo di pianeta : roccioso di tipo terrestre 

Il Pianeta Terra  

Il nostro pianeta, la Terra  è un pianeta roccioso e terrestre. Ha una superficie solida e attiva con montagne, valli, canyon, pianure e molto altro ancora. La Terra è speciale perché è un pianeta oceanico. L'acqua copre il 70% della superficie terrestre ed è presente nella sua forma liquida.
La nostra atmosfera è composta principalmente da azoto e contiene molto ossigeno per respirare. L'atmosfera ci protegge anche dai meteoroidi in arrivo, molti dei quali si rompono nella nostra atmosfera prima che possano colpire la superficie come meteoriti. La Terra inoltre ha un campo magnetico che la protegge da tutti gli elementi esterni che potrebbero essere pericolosi per la vita. Dato che viviamo qui, potresti pensare di sapere tutto quello che c'è da sapere sulla Terra. Niente affatto, in realtà! C'è davvero molto che possiamo imparare sul nostro pianeta natale. In questo momento, ci sono molti satelliti in orbita attorno alla Terra che scattano foto e misurazioni. Ecco come possiamo saperne di più su tempo, oceani, suolo, cambiamenti climatici e molti altri argomenti importanti. Se potessi parlare alla nostra Terra lei ti direbbe:  La vita è fantastica!
Struttura e superficie
La terra è un pianeta terrestre. È piccolo e roccioso. L'atmosfera terrestre ha lo spessore giusto per mantenere caldo il pianeta in modo che gli esseri viventi come noi possiamo vivere qui. È l'unico pianeta del sistema solare che conosciamo che supporta la vita.
Il tempo sulla Terra
Una giornata sulla Terra dura poco meno di 24 ore. Un anno sulla Terra dura 365,25 giorni. Che 0,25 extra significa che ogni quattro anni dobbiamo aggiungere un giorno al nostro calendario. Lo chiamiamo giorno bisestile (in un anno bisestile) e il giorno che aggiungiamo è nel mese di Febbraio ( il 29). Ad Esempio l'anno 2020 sarà bisestile e quindi il mese di Febbraio non si fermerà al giorno 28 ma avrà anche un bel 29!
I vicini del pianeta Terra 
La Terra ha solo una luna. È l'unico pianeta ad avere solo una luna. Ha molti satelliti che lo osservano continuamente. Si trovano proprio sopra il nostro cielo nello spazio in orbita. E c'è anche una bellissima stazione spaziale dove a volte vivono dei veri astronauti: la ISS stazione spaziale internazionale. 
La Terra è il terzo pianeta dal Sole nel nostro sistema solare. Ciò significa che Venere e Marte sono i vicini del pianeta Terra.
 

Storia veloce

Ovviamente conosciamo il nostro pianeta fin dai tempi antichi, ovviamente. Ma non conoscevamo da sempre il nostro posto nel sistema solare. Anzi, per molto tempo si è pensato che la Terra fosse in realtà...piatta! 
Sapete perchè si chiama proprio Terra? La parola viene dal latino “terra” che, a sua volta, deriva dal termine di origine indoeuropea tersa, che vuol dire “parte secca”, opposta alla “parte acquea”. Quindi è una parola in uso fin dall’antichità. Ma la Terra è stata in passato anche definita “orbe terracqueo”. Anch’esso vocabolo latino, orbe ha avuto dapprima il significato di “cerchio” e poi di “mondo”.
Palla vagabonda
Anche il termine “mondo” è di origine latina: deriva da mundus che vuol dire “ordinato”. Infine, tra i tanti modi di chiamare la Terra ci sono anche “globo” e “pianeta”. Globum, sempre in latino, indica qualunque cosa sferica; “pianeta” viene invece dal greco planetes, che vuol dire “errante.
 

I fulmini aiutano a creare e mantenere la vita sulla Terra?

Un nuovo studio suggerisce che la vita sulla Terra potrebbe essere stata innescata da un fulmine. È uno dei misteri della scienza più longevi: come ha fatto un miscuglio di elementi a subire le giuste reazioni chimiche per innescare la vita sulla Terra? La risposta, a quanto pare, è elettrizzante ... letteralmente. Gli scienziati pensano che, nel tempo, i fulmini sulla Terra - più di un quintilione di volte (1.000.000.000.000.000.000) in un miliardo di anni - avrebbero potuto "sbloccare" il fosforo, una biomolecola parte integrante dell'origine della vita sul nostro pianeta, è quanto emerso da uno studio di ricercatori di Yale da Benjamin Hess, uno studente laureato del Dipartimento di Terra e Scienze Planetarie di Yale .
Il fosforo è un ingrediente necessario per la vita così come la conosciamo sulla Terra. Gli scienziati cercano persino il fosforo quando cercano segni di vita extraterrestre nel cosmo. Tuttavia, miliardi di anni fa, il fosforo era intrappolato all'interno di minerali insolubili, rendendolo abbastanza inaccessibile. Questo ha lasciato perplessi gli scienziati per anni, poiché si chiedevano come il fosforo potesse essere passato a una forma più utilizzabile per creare effettivamente la vita.
Ora i ricercatori pensano che il fosforo che ha contribuito a creare la vita sulla Terra potrebbe provenire dalla schreibersite, un minerale raro che è comune nei meteoriti e che può formarsi nei vetri, chiamati fulguriti, quando un fulmine colpisce il suolo. La schreibersite è solubile in acqua, quindi ciò significherebbe che con la presenza di acqua, il fosforo in quel minerale diventerebbe accessibile e potrebbe far parte delle reazioni chimiche.
Mentre alcuni ricercatori hanno suggerito che la schreibersite di fosforo si sia schiantata sulla Terra in meteoriti, altri scienziati hanno scoperto che non c'erano abbastanza impatti di meteoriti durante il periodo di tempo compreso tra 3,5 e 4,5 miliardi di anni fa, quando si pensa che la vita abbia avuto origine sul nostro pianeta.
Nel loro nuovo studio, Hess e colleghi suggeriscono che il fosforo terrestre potrebbe provenire dalla schreibersite creata dai fulmini. Pensano che questo sia più probabile dell'elemento proveniente dai meteoriti perché il numero annuale di fulmini sarebbe stato relativamente costante rispetto agli impatti dei meteoriti.
Il team ha utilizzato la modellazione al computer per stimare quanti fulmini si sono verificati durante il periodo critico in cui si pensa che la vita sia iniziata sulla Terra. Hanno scoperto che da 1 a 5 miliardi di questi fulmini si verificavano probabilmente ogni anno, di quei lampi, da 100 milioni a 1 miliardo di colpi sarebbero caduti a terra ogni anno. Per fare un confronto, la Terra attualmente subisce circa 560 milioni di fulmini all'anno.
Secondo le stime dello studio, ciò aggiungerebbe da 0,1 a 1 quintilione di lampi nell'arco di un miliardo di anni, secondo lo studio. Hess e il team pensano che con così tanti fulmini, in questo corso di tempo i fulmini che colpiscono il suolo avrebbero creato schreibersite, che in presenza di acqua avrebbe fosforo accessibile che potrebbe prendere parte a reazioni chimiche. Per questo motivo, pensano che i fulmini durante questo periodo di tempo avrebbero potuto contribuire a creare abbastanza fosforo accessibile per spiegare la presenza di fosforo nel momento in cui la vita ha avuto origine sulla Terra.

Curiosità sul pianeta Terra 

Quando il pianeta Terra si formò 4,6 miliardi di anni fa, un giorno terrestre durava circa sei ore. Pensate a come sarebbe stato dover comprimere tutti i nostri impegni in una giornata così breve? Fortunatamente 620 milioni di anni fa le giornate si erano già allungate a 21,9 ore. E non è finita. Secondo gli esperti il giorno terrestre medio di 24 ore si sta allungando di circa 1,7 millisecondi ogni 100 anni, a causa dell'attrito delle maree causate dall'attrazione gravitazionale della Luna, che rallenta - anche se impercettibilmente - la rotazione terrestre.
Diciotto mila anni fa, durante la fase clou del più recente avanzamento dei ghiacci sul pianeta Terra, i ghiacci intrappolarono talmente tanta acqua che il livello del mare scese di 120 metri, lasciando scoperte parti ingenti del fondale marino. Quando avrà esaurito la sua scorta di idrogeno, il Sole collasserà sotto la sua gravità trasformandosi in una gigante rossa 100 volte più grande e 2 mila volte più luminosa. Durante questo processo, che accadrà verosimilmente tra 5 miliardi di anni, il  nostro bellissimo pianeta sarà vaporizzato! Qual è la velocità di rotazione della Terra?
La velocità di rotazione del pianeta è di... un giro al giorno! Ma un giorno non dura sempre un giorno, e per viaggiare nello Spazio è un problema.

Puoi avere il libro di Cosmo Academy e tante soprese mentre ti diverti con tutta la famiglia ai parchi divertimenti del Lazio