IL METEORITE PRIMORDIALE

 

Il Meteorite primordiale una reliquia del primo Sistema Solare

Un meteorite primordiale è stato recentemente trovata in un vialetto in Inghilterra. Si tratta di un elemento molto importante in quanto contiene una combinazione estremamente rara di minerali che potrebbe dare agli scienziati un'idea di come si è formato il Sistema Solare e persino di come è emersa la vita sulla Terra.

Il meteorite è precipitato sulla Terra il 28 febbraio, quando una palla di fuoco abbagliante ha raggiunto il sud-ovest dell'Inghilterra; gli scienziati ipotizzano che alcuni frammenti della roccia spaziale avrebbero probabilmente raggiunto il suolo. Uno di questi frammenti è atterrato su un vialetto a Winchcombe, una città nel Gloucestershire. È estremamente importante raccogliere i meteoriti caduti subito dopo aver toccato il suolo, poiché possono rapidamente essere contaminati dalla pioggia o dall'esposizione all'atmosfera. In tutto, i frammenti raccolti pesano quasi 11 once (300 grammi) e rappresentano i primi frammenti di roccia spaziale caduti recuperati nel Regno Unito dal 1991, secondo la dichiarazione del museo.

Dopo aver esaminato i frammenti rocciosi, i ricercatori del museo hanno identificato il meteorite come una condrite carboniosa, un raro tipo di meteorite che ha origine da un antico asteroide forgiato nei primi giorni del Sistema Solare quando si formarono i primi pianeti. Pertanto Meteoriti come questa sono reliquie del sistema solare primitivo, il che significa che possono dirci di cosa sono fatti i pianeti. Si ipotizza che meteoriti come questo possano aver portato l'acqua sulla Terra, fornendo al pianeta i suoi oceani.
Il meteorite stesso assomiglia un po 'al carbone, ma è molto più morbido e fragile. La consistenza suggerisce che la roccia spaziale contiene minerali argillosi morbidi e, quindi, che possa contenere acqua ghiacciata. In generale, i meteoriti di condrite carboniosa di solito contengono una miscela di minerali e composti organici, inclusi gli amminoacidi, i mattoni delle proteine. Il meteorite ha una composizione motlo simile ai campioni di asteroidi Hayabusa2 e OSIRIS-REx, i cui campioni si stanno raccogliendo nello spazio.
Entrambi questi veicoli spaziali sono stati progettati per intercettare e raccogliere campioni da asteroidi; Hayabusa2 è tornato sulla Terra nel 2020, portando 0,16 once (4,5 grammi) di roccia spaziale, e OSIRIS-REx dovrebbe fornire circa 2,1 once (60 grammi) di campioni nel 2023. Ma grazie al meteorite Winchcombe, i ricercatori del museo hanno ora più di 10 once (280 grammi) di condrite carboniosa da studiare. I minerali probabilmente sono sopravvissuti alla loro caduta sulla Terra perché sono scesi relativamente lentamente, colpendo il suolo a 28.800 mph (46.800 km / h),. Sebbene possa sembrare veloce, i meteoriti possono raggiungere velocità fino a 154.800 mph (252.000 km / h) mentre attraversano l'atmosfera, una velocità che causerebbe la disintegrazione della condrite carboniosa prima che tocchi il suolo, ha detto King nella dichiarazione.
 
 

 
 

I 7 asteroidi più strani: strane rocce spaziali presenti nel nostro sistema solare

Esistono centinaia di migliaia di asteroidi che popolano il sistema solare. La maggior parte degli asteroidi, compreso Vesta, risiede nell'anello pastoso della fascia principale degli asteroidi che punteggia lo spazio tra Marte e Giove. Altri asteroidi girano in cerchi stretti più vicini al sole che alla Terra, mentre un gran numero di loro condivide le orbite dei pianeti. Non tutti gli asteroidi però si accontentano di rimanere fermi; le orbite di alcuni asteroidi li portano su oscillazioni che esplorano il pianeta attraverso il sistema solare interno.
Data questa varietà di asteroidi, alcuni di loro particolarmente strani sono emersi durante i due secoli e più di osservazioni da quando il primo asteroide, Cerere, è stato avvistato nel 1801.
In onore della storica missione di Dawn, vale la pena menzionare almeno sette degli asteroidi più strani del sistema solare. L'asteroide più grande di gran lunga è Cerere, il che spiega perché è stato scoperto per primo e costituisce circa un terzo della massa della cintura degli asteroidi. L'oggetto è così pesante che è l'unico asteroide che ha la forza gravitazionale per trascinarsi in una sfera. Come abbiamo visto, Cerere è anche considerato un "pianeta nano", una designazione che condivide con altri quattro oggetti nel sistema solare, compreso Plutone.
Questo bellissimo corpo celeste L'oggetto è probabilmente l'asteroide "più umido", con grandi riserve d'acqua al suo interno sotto forma di ghiaccio, anche se forse anche come uno strato liquido sotto la superficie. E ora passiamo a qualcosa di veramente cool:Baptistina.
Baptistina è il nome di una delle più giovani famiglie di asteroidi nella fascia degli asteroidi. (Le famiglie di asteroidi sono sciami di oggetti che condividono caratteristiche orbitali e spesso prendono il nome dal loro membro più prominente.) Secondo i modelli computerizzati, Baptistina e il suo sciame furono generati circa 160 milioni di anni fa da uno scontro tra un corpo di 60 chilometri di larghezza e un altro oggetto di circa 106 miglia (170 chilometri) di diametro. Quel cataclisma ha creato centinaia di oggetti di grandi dimensioni, alcuni dei quali sono poi andati alla deriva in rotta di collisione con la Terra. Uno o più di questi frammenti rocciosi di schegge sono poi penetrati nel nostro pianeta 65 milioni di anni fa e hanno contribuito a condannare i dinosauri. L'impatto ha scavato il cratere Chicxulub, ora sepolto dalla penisola dello Yucatan e dal Golfo del Messico. 
 

Asteoride Kleopatra: un osso di cane di metallo con lune!

Molti asteroidi, che ci crediate o no, hanno una luna, e alcuni hanno addirittura due satelliti. Kleopatra ha due lune, che sono state chiamate Alexhelios e Cleoselene all'inizio di quest'anno. Per l'avvio, l'asteroide metallico ha un'insolita forma a osso di cane. L'asteroide misura circa 135 per 58 per 50 miglia (217 per 94 per 81 chilometri) in lunghezza, altezza e larghezza. Le sue lune Alexhelios e Cleoselene hanno, rispettivamente, un diametro di circa 3 miglia (5 chilometri) e 1,9 miglia (3 chilometri).
Altro asteoride simile a Kleopatra è Hektor; molto allungato, con dimensioni di lunghezza e larghezza di circa 230 per 124 miglia (370 per 200 chilometri). Anche Hektor ha una luna. A differenza di Kleopatra, tuttavia, Hektor non si trova nella fascia principale degli asteroidi; invece, il corpo scuro e rossastro domina come il più grande degli asteroidi troiani bloccato nell'orbita di Giove. Queste rocce si nascondono in quelli che sono noti come punti lagrangiani L4 e L5 due delle cinque zone in un'orbita in cui la gravità di due corpi (in questo caso, Giove e il Sole) si bilancia. L4 e L5 si trovano rispettivamente davanti e dietro a Giove.In riferimento ai combattenti nell'Iliade epica dell'antico poeta Omero, gli asteroidi L4 sono noti come il campo greco e il gruppo L5 è il campo di Troia. Anche se prende il nome dall'eroe troiano, Hektor è in realtà nel campo greco.
 

Asteoride Themis: gelido donatore di vita?

Themis, un grande asteroide della fascia principale, si distingue come il primo e unico asteroide finora noto ad avere ghiaccio sulla sua superficie. Nel 2009, le osservazioni alla luce infrarossa hanno confermato la presenza di questo ghiaccio, nonché di molecole contenenti carbonio o organiche. Queste caratteristiche rendono Themis e corpi simili chiamati comete della fascia principale dei buoni candidati per aver fornito acqua e carbonio alcuni degli ingredienti della vita sulla superficie di una Terra giovane, calda e secca circa quattro miliardi di anni fa.

Toutatis: un manubrio rotolante
Prende il nome da un dio celtico, Toutatis è uno degli asteroidi più strani. Invece di ruotare in modo ordinato attorno a un asse, l'oggetto a doppio lobo cade caoticamente. Questo movimento imprevedibile deriva in parte dal fatto che Toutatis è composto da due corpi a malapena in contatto tra loro e dalle influenze sia della Terra che della gravità di Giove.
Il percorso di Toutatis attraverso il sistema solare lo fa spaziare vicino alla Terra, ma poiché l'orbita dell'asteroide è caotica, il suo percorso esatto e quanto potrebbe avvicinarsi a noi tra secoli non possono essere ben previsti.
Come alcuni altri asteroidi, si dice che Toutatis sia un frammento di roccia simile a un "mucchio di macerie" che gravitazionalmente si è riunito dopo una collisione, ma ha lasciato molti spazi vuoti tra di loro. Toutatis si è avvicinato pericolosamente alla Terra ppassando entro 1,61 milioni di chilometri dalla Terra, o circa quattro distanze lunari, nel 2004. Eppure alcune rocce hanno effettuati passaggi notevolmente più vicini, e quella che ha più allarmato gli astronomi e il pubblico allo stesso modo è Apophis. 
 

Apophis ci attende nell'oscurità? 

Scoperto nel 2004 e apostrofato con la parola greca che definisce il malvagio dio egizio dell'oscurità, Apophis tornerà a visitarci nel 2029. A quella data, gli scienziati hanno calcolato che le ipotesi di un suo impatto sulla Terra fossero di 1 su 40, ma in seguito le misurazioni hanno ormai relegato questa possibilità quasi a zero. Il panico ha raggiunto il picco nel dicembre 2004 e Apophis ha raggiunto un punteggio di 4 sulla scala Torino, la scala di 10 punti che valuta il rischio di un oggetto in collisione con la Terra (10 rappresenta un'apocalisse indiscussa). Sebbene Apophis sia ora considerato uno 0 per il suo futuro passaggio nel  2029, si avvicinerà a soli 30.000 chilometri sopra la superficie terrestre.
Alcuni di questi altri cosiddetti Near Earth Objects, o NEO, devono ancora essere catalogati. Eppure alcuni che non rappresentano una minaccia e condividono benevolmente l'orbita terrestre. Esistono almeno quattro esempi di asteroidi che seguono la Terra in orbite a forma di ferro di cavallo; pensate uno nuovo, designato 2010 SO16, è stato trovato all'inizio di questo anno. 
 

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