I SISTEMI PLANETARI

I sistemi planetari  

Quanti sistemi solari ci sono nella nostra galassia?

Il nostro sistema planetario è l'unico ufficialmente chiamato "sistema solare", ma gli astronomi hanno scoperto più di 2.500 altre stelle con pianeti in orbita attorno alla nostra galassia.
Il nostro sistema solare è solo un sistema planetario specifico: una stella con pianeti che orbitano attorno ad esso. Questo è solo quanti ne abbiamo trovati finora. È probabile che ci siano molti più sistemi planetari là fuori in attesa di essere scoperti!
Il nostro Sole è solo una delle circa 200 miliardi di stelle nella nostra galassia. Ciò offre agli scienziati molti luoghi in cui cacciare gli esopianeti o i pianeti al di fuori del nostro sistema solare. Ma le nostre capacità sono progredite solo di recente al punto in cui gli astronomi possono effettivamente trovare tali pianeti.
 

Perché è difficile trovare pianeti al di fuori del nostro sistema solare?

Anche le nostre stelle vicine più vicine sono a migliaia di miliardi di miglia di distanza. E tutte le stelle sono enormi ed estremamente luminose rispetto a tutti i pianeti che le circondano. Questo significa che individuare un pianeta vicino a una stella lontana è come individuare una lucciola proprio accanto a un faro brillante a miglia di distanza.
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Individuare un esopianeta attorno a una stella lontana è come avvistare una lucciola accanto a un faro. La luce del faro è così intensa che difficilmente vedresti lo sfarfallio di una lucciola. Allo stesso modo, tutte le stelle sono più grandi e incredibilmente luminose rispetto ai pianeti in orbita attorno a loro.
Come sono gli altri sistemi planetari?
Finora, i pianeti al di fuori del nostro sistema solare hanno dimostrato di essere affascinanti e diversi. Un pianeta, noto come HD 40307g, è una "super Terra", con una massa circa otto volte quella della Terra. La forza di gravità lì sarebbe molto più forte di qui a casa. Dovresti pesare il doppio di quello che pesi sulla Terra!
Un altro pianeta, chiamato Kepler-16b, risulta in orbita attorno a due stelle. Il  tramonto lì fornirebbe una vista di due stelle!
In un altro sistema planetario, chiamato TRAPPIST-1, non ci sono uno ... non due ... ma sette pianeti delle dimensioni della Terra che potrebbero essere coperti in acqua liquida. Anche i pianeti sono relativamente vicini. Se dovessi stare sulla superficie di un pianeta TRAPPIST-1, potresti vedere altri sei pianeti all'orizzonte!
In che modo gli astronomi continueranno a trovare sistemi solari distanti?
La missione Kepler della NASA ha trovato più di 2.600 pianeti extrasolari durante la sua missione di nove anni. Ha anche fatto un elenco di oltre 3.000 potenziali esopianeti aggiuntivi che gli astronomi devono studiare più attentamente per essere sicuri che siano effettivamente pianeti.
La missione NASA Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) continua la caccia agli esopianeti. Mentre Keplero cercava principalmente all'interno di una particolare zona del cielo, TESS sta osservando l'intero cielo per localizzare migliaia di pianeti in orbita attorno alle stelle più vicine e più luminose.
James Webb Space Telescope, che verrà lanciato nel 2021, osserverà anche molti degli esopianeti che abbiamo scoperto e aiuterà gli scienziati a rivelare dettagli su questi mondi distanti.
Chissà? Un giorno, studiando esopianeti e sistemi solari distanti, gli astronomi sperano di rispondere alla domanda intrigante: c'è vita altrove nella nostra galassia?
 
 

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