I BARICENTRI

I baricentri  

Che cos'è un baricentro?
Diciamo che i pianeti orbitano attorno alle stelle, ma non è tutta la verità. I pianeti e le stelle orbitano attorno al loro centro di massa comune. Questo comune centro di massa è chiamato baricentro. I baricentri aiutano anche gli astronomi a cercare pianeti oltre il nostro sistema solare!
Cos'è un centro di massa?
Ogni oggetto ha un centro di massa. È il centro esatto di tutto il materiale di cui è fatto un oggetto. Il centro di massa di un oggetto è il punto in cui può essere bilanciato.
A volte il centro di massa è direttamente al centro di un oggetto. Ad esempio, puoi facilmente trovare il centro di massa di un righello. Prova a tenere il dito sotto il centro di un righello in alcuni punti diversi. Troverai un punto in cui puoi bilanciare l'intero righello con un solo dito. Perfetto, hai trovato il centro di massa che viene anche chiamato centro di gravità.
Ma a volte il centro di massa non è al centro dell'oggetto.
Alcune parti di un oggetto possono avere più massa di altre parti. Un martello, per esempio, ha la maggior parte della sua massa su un'estremità, quindi il suo centro di massa è molto più vicino alla sua estremità pesante.
 
 

Centro di gravità di Hammer.

Nello spazio, due o più oggetti in orbita l'uno attorno all'altro hanno anche un centro di massa. È il punto attorno al quale orbitano gli oggetti. Questo punto è il baricentro degli oggetti. Il baricentro è generalmente il più vicino all'oggetto con la maggior massa.
Come potete vedere nell'immagine dell' altalena il baricentro è il più vicino all'oggetto che ha la massa maggiore.
 

Baricentri nel nostro sistema solare

Dov'è il baricentro tra la Terra e il sole? Bene, il sole ha molta massa. In confronto, la massa terrestre è molto piccola. Ciò significa che il sole è come la testa della mazza. Quindi, il baricentro tra la Terra e il sole è molto vicino al centro del sole.
Giove è molto più grande della Terra. Ha una massa 318 volte maggiore. Di conseguenza, il baricentro di Giove e il sole non è al centro del sole. In realtà è appena fuori dalla superficie del sole! Vediamolo meglio con un'immagine.
 
Anche il nostro intero sistema solare ha baricentro. Il sole, la Terra e tutti i pianeti del sistema solare orbitano attorno a questo baricentro. È il centro di massa di ogni oggetto nel sistema solare combinato. Il baricentro del nostro sistema solare cambia costantemente posizione. La sua posizione dipende da dove si trovano i pianeti nelle loro orbite. Il baricentro del sistema solare può variare dall'essere vicino al centro del sole all'essere fuori dalla superficie del sole. Mentre il sole orbita attorno a questo baricentro in movimento,oscilla intorno.
In che modo i baricentri ci aiutano a trovare altri pianeti?
Se una stella ha pianeti, la stella orbita attorno a un baricentro che non è al suo centro. Questo fa sembrare la stella traballante.
Visto dall'alto, un grande pianeta e una stella orbitano attorno al loro centro di massa condiviso, o baricentro.
I pianeti attorno ad altre stelle, chiamati esopianeti, sono molto difficili da vedere direttamente. Sono nascosti dal bagliore luminoso delle stelle che orbitano. Rilevare l'oscillazione di una stella è un modo per scoprire se ci sono pianeti in orbita attorno a essa. Studiando i baricentri - e usando diverse altre tecniche - gli astronomi hanno rilevato molti pianeti attorno ad altre stelle!
 
 

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