FUSIONE TRA GALASSIE

La fusione tra la Via Lattea e la galassia di Andromeda

Il telescopio spaziale Hubble della NASA mostra che la Via Lattea è destinata a una collisione frontale. Gli astronomi della NASA hanno annunciato che ora possono prevedere con certezza il prossimo grande evento cosmico che influenzerà la nostra galassia, il sole e il sistema solare: la collisione titanica della nostra galassia della Via Lattea con la vicina galassia di Andromeda.
 
La Via Lattea è destinata a subire un importante rinnovamento durante l'incontro, che si prevede avverrà tra quattro miliardi di anni. È probabile che il sole venga proiettato in una nuova regione della nostra galassia, ma la nostra Terra e il nostro sistema solare non corrono il rischio di essere distrutti. C'è una forte probabilità di una collisione frontale tra la galassia di Andromeda e la nostra galassia Via Lattea. Lo studio è stato effettuato da Roeland van der Marel dello Space Telescope Science Institute (STScI) di Baltimora.
 
La soluzione è arrivata attraverso le meticolose misurazioni del telescopio spaziale Hubble della NASA del movimento di Andromeda, noto anche come M31. La galassia è ora a 2,5 milioni di anni luce di distanza, ma sta inesorabilmente precipitando verso la Via Lattea sotto la mutua attrazione della gravità tra le due galassie e la materia oscura invisibile che le circonda entrambe. Dopo quasi un secolo di speculazioni sul futuro destino di Andromeda e della nostra Via Lattea, abbiamo finalmente un quadro chiaro di come si svolgeranno gli eventi nei prossimi miliardi di anni.
 
Le simulazioni al computer derivate dai dati di Hubble mostrano che ci vorranno altri due miliardi di anni dopo l'incontro prima che le galassie interagenti si fondano completamente sotto il tiro della gravità e si rimodellino in una singola galassia ellittica simile a quella comunemente vista nell'universo locale.
 

In appena 4 miliardi di anni uno scenario completamente nuovo nell'universo 

Anche se le galassie si solleveranno l'una nell'altra, le stelle all'interno di ciascuna galassia sono così distanti tra loro che non entreranno in collisione con altre stelle durante l'incontro. Tuttavia, le stelle verranno lanciate in orbite diverse attorno al nuovo centro galattico. Le simulazioni mostrano che il nostro sistema solare sarà probabilmente proiettato molto più lontano dal nucleo galattico di quanto non lo sia oggi.
 
A complicare le cose, la piccola compagna di M31, la galassia Triangulum, M33, si unirà alla collisione e forse in seguito si fonderà con la coppia M31 / Via Lattea. C'è una piccola possibilità che M33 colpirà per primo la Via Lattea. L'universo si sta espandendo e accelerando e le collisioni tra galassie vicine l'una all'altra si verificano ancora perché sono vincolate dalla gravità della materia oscura che le circonda. Le visioni profonde dell'universo del telescopio spaziale Hubble mostrano che tali incontri tra galassie erano più comuni in passato quando l'universo era più piccolo.
 
Un secolo fa gli astronomi non si rendevano conto che M31 era una galassia separata ben oltre le stelle della Via Lattea. Edwin Hubble ha misurato la sua vasta distanza scoprendo una stella variabile che fungeva da "indicatore di riferimento".
 
Hubble ha continuato a scoprire l'universo in espansione in cui le galassie si stanno allontanando da noi, ma è noto da tempo che M31 si sta muovendo verso la Via Lattea a circa 250.000 miglia all'ora. È abbastanza veloce da viaggiare da qui alla luna in un'ora. La misurazione è stata effettuata utilizzando l'effetto Doppler, che è un cambiamento nella frequenza e nella lunghezza d'onda delle onde prodotte da una sorgente in movimento rispetto a un osservatore, per misurare come la luce delle stelle nella galassia è stata compressa dal movimento di Andromeda verso di noi.
 
In precedenza, non si sapeva se l'incontro nel lontano futuro sarebbe stato un colpo mancato, uno sguardo o uno scontro frontale. Questo dipende dal movimento tangenziale di M31. Fino ad ora, gli astronomi non erano stati in grado di misurare il movimento laterale di M31 nel cielo, nonostante i tentativi risalenti a più di un secolo. Il team del telescopio spaziale Hubble, guidato da van der Marel, ha condotto osservazioni straordinariamente precise del movimento laterale di M31 che tolgono ogni dubbio che sia destinato a scontrarsi e fondersi con la Via Lattea.
 
Nella simulazione dello scenario peggiore, M31 sbatte frontalmente nella Via Lattea e le stelle sono tutte sparse in orbite diverse. Le popolazioni stellari di entrambe le galassie sono spinte e la Via Lattea perde la sua forma di pancake appiattita con la maggior parte delle stelle su orbite quasi circolari. I nuclei delle galassie si fondono e le stelle si stabiliscono in orbite casuali per creare una galassia di forma ellittica ".
 

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