ESOPIANETA HAT-P-26 B

Esopianeta HAT P 26b

HAT-P-26 b è un esopianeta simile a Nettuno che orbita attorno a una stella di tipo G. La sua massa è di 22.2481 Terre, ci vogliono 4.2 giorni per completare un'orbita della sua stella, ed è 0.0479 UA dalla sua stella. La sua scoperta è stata annunciata nel 2010. 
La sua stella è  due volte più antica del Sole, a 437 anni luce da noi. L'esistenza del pianeta è nota dal 2010, ma la sua atmosfera che è stata  studiata attraverso i telescopi spaziali Hubble e Spitzer,  ha rivelato di avere una composizione ricca d'acqua e povera di metalli.
E' importante perchè si tratta di una scoperta inattesa, che suggerisce un'origine diversa da quella cui siamo abituati per i pianeti del Sistema Solare.
Pianeta acquoso? 
Lo dice il Goddard Space Flight Center a Greenbelt, nel Maryland, pubblicato su Science. La stretta orbita del pianeta, che completa un giro attorno alla sua stella (ossia "1 anno") ogni 4,23 giorni, ha permesso di studiare con attenzione la composizione della sua atmosfera mentre transitava davanti al proprio astro: è stata così rilevata la presenza d'acqua, nella misurazione più precisa mai effettuata per un pianeta di queste dimensioni.
Il parametro sull'abbondanza d'acqua è stato poi utilizzato per stabilire la ricchezza di metalli dell'atmosfera di HAT-P-26b (si sa infatti che la quantità acqua cresce in modo proporzionale alla presenza di metalli). Nel Sistema solare, la presenza di metalli in atmosfera è più bassa per i pianeti più grandi, come Giove e Saturno, e maggiore per quelli di dimensione inferiore come Urano e Nettuno, che si trovano più distanti dal Sole.
Ad ogni modo, l'atmosfera di HAT-P-26b è risultata molto più povera di metalli pesanti di quanto si credesse. L'involucro gassoso che lo avvolge è cioè "primitivo", non inquinato da tracce riconducibili a frammenti di formazione planetaria, e gli elementi pesanti si concentrano nel suo nucleo.

Hat P26b è un pianeta caldo? 

L'ipotesi è che l'esopianeta si sia formato molto più vicino alla stella madre o, più probabilmente, molto più tardi rispetto agli altri pianeti del suo sistema, rispetto a quanto accaduto a Urano e Nettuno. In questo modo la sua atmosfera non è stata "sporcata" dagli elementi pesanti contenuti nei frammenti di ghiaccio e polveri della nube di formazione planetaria.
 
Tipo di Pianeta: Gigante Gassoso 

simile a: Nettuno 

Data di Scoperta: 2010

Massa: come 22.2481 Terre

Raggio del Pianeta: 0,63 di Giove

Raggio Orbitale: 0,0479 UA

Periodo orbitale: 4,2 giorni

Metodo di rilevamento: Transito

Esopianeta HAT-P-11b scoperto il primo esopineta con campo magnetico

Gli astronomi dall'Università dell'Arizona rilevano la firma di un  campo magnetico su un esopianeta. Le osservazioni di Hubble di un'estesa regione di particelle di carbonio cariche che circondano l'esopianeta HAT-P-11b e che scorrono via in una lunga coda sono spiegate al meglio dal campo magnetico, la prima scoperta del genere su un pianeta al di fuori del nostro sistema solare. Il pianeta è raffigurato come un piccolo cerchio vicino al centro. Gli ioni di carbonio ne riempiono un'immensa regione. Nella magnetotail, non mostrata nella sua piena estensione, gli ioni sfuggono alle velocità medie osservate di circa 100.000 mph. 1 anno luce è uguale alla distanza tra la Terra e il sole. I ricercatori hanno identificato la prima firma di un campo magnetico che circonda un pianeta al di fuori del nostro sistema solare. Il campo magnetico terrestre funge da scudo contro le particelle energetiche del sole note come vento solare. I campi magnetici potrebbero svolgere ruoli simili su altri pianeti. Un team internazionale di astronomi ha utilizzato i dati del telescopio spaziale Hubble per scoprire la firma di un campo magnetico in un pianeta al di fuori del nostro sistema solare. La scoperta, descritta in un articolo sulla rivista Nature Astronomy, segna la prima volta che una tale caratteristica è stata vista su un esopianeta.

Un campo magnetico spiega meglio le osservazioni di un'estesa regione di particelle di carbonio cariche che circondano il pianeta e si allontanano da esso in una lunga coda. I campi magnetici svolgono un ruolo cruciale nella protezione delle atmosfere planetarie, quindi la capacità di rilevare i campi magnetici degli esopianeti è un passo significativo verso una migliore comprensione dell'aspetto di questi mondi alieni. Il team ha utilizzato Hubble per osservare l'esopianeta HAT-P-11b, un pianeta delle dimensioni di Nettuno a 123 anni luce dalla Terra, passare direttamente sulla faccia della sua stella ospite sei volte in quello che è noto come un "transito". Le osservazioni sono state fatte nello spettro della luce ultravioletta, che è appena oltre ciò che l'occhio umano può vedere. Hubble ha rilevato ioni di carbonio, particelle cariche che interagiscono con i campi magnetici, che circondano il pianeta in quella che è nota come magnetosfera. Una magnetosfera è una regione attorno a un oggetto celeste (come la Terra) che è formata dall'interazione dell'oggetto con il vento solare emesso dalla sua stella ospite.
"Questa è la prima volta che la firma del campo magnetico di un esopianeta è stata rilevata direttamente su un pianeta al di fuori del nostro sistema solare", ha detto Gilda Ballester, professore di ricerca aggiunto presso l'Università dell'Arizona Lunar and Planetary Laboratory e uno dei co- autori. "Un forte campo magnetico su un pianeta come la Terra può proteggere la sua atmosfera e la sua superficie dal bombardamento diretto delle particelle energetiche che compongono il vento solare. Questi processi influenzano pesantemente l'evoluzione della vita su un pianeta come la Terra perché il campo magnetico protegge gli organismi da queste particelle energetiche."

La scoperta della magnetosfera di HAT-P-11b è un passo significativo verso una migliore comprensione dell'abitabilità di un esopianeta.

Non tutti i pianeti e le lune del nostro sistema solare hanno i propri campi magnetici e la connessione tra i campi magnetici e l'abitabilità di un pianeta necessita ancora di ulteriori studi, secondo i ricercatori. "HAT-P-11 b ha dimostrato di essere un obiettivo molto eccitante, perché le osservazioni del transito UV di Hubble hanno rivelato una magnetosfera, vista sia come un componente ionico esteso intorno al pianeta che come una lunga coda di ioni in fuga", ha detto Ballester, aggiungendo che questo metodo generale potrebbe essere utilizzato per rilevare magnetosfere su una varietà di esopianeti e per valutare il loro ruolo nella potenziale abitabilità.

Ballester, uno dei principali ricercatori di uno dei programmi del telescopio spaziale Hubble che ha osservato HAT-P-11b, ha contribuito alla selezione di questo specifico bersaglio per gli studi UV. Una scoperta chiave è stata l'osservazione degli ioni carbonio non solo in una regione che circonda il pianeta, ma anche che si estende in una lunga coda che scorre via dal pianeta a una velocità media di 100.000 mph. La coda raggiungeva lo spazio per almeno 1 unità astronomica, la distanza tra la Terra e il sole.
I ricercatori guidati dal primo autore del documento, Lotfi Ben-Jaffel presso l'Istituto"Proprio come il campo magnetico terrestre e il suo immediato ambiente spaziale interagiscono con il vento solare in urto, che consiste in particelle cariche che viaggiano a circa 900.000 mph. Ci sono interazioni tra il campo magnetico di HAT-P-11b e il suo immediato ambiente spaziale con il vento solare proveniente da la sua stella ospite, e questi sono molto complessi". Gli scienziati hanno quindi utilizzato simulazioni al computer 3D per modellare le interazioni tra le regioni atmosferiche più elevate del pianeta e il campo magnetico con il vento solare in arrivo.
La fisica nelle magnetosfere della Terra e HAT-P-11b è la stessa; tuttavia, la stretta vicinanza dell'esopianeta alla sua stella - solo un ventesimo della distanza dalla Terra al sole - fa sì che la sua atmosfera superiore si riscaldi e sostanzialmente "ribollisca" nello spazio, con conseguente formazione della coda magneto.
La metallicità dell'atmosfera di HAT-P-11b, il numero di elementi chimici in un oggetto che sono più pesanti dell'idrogeno e dell'elio, è inferiore al previsto. Nel nostro sistema solare, i pianeti gassosi ghiacciati, Nettuno e Urano, sono ricchi di metalli ma hanno campi magnetici deboli, mentre i pianeti gassosi molto più grandi, Giove e Saturno, hanno una bassa metallicità e forti campi magnetici. La bassa metallicità atmosferica di HAT-P-11b sfida gli attuali modelli di formazione di esopianeti.
"Sebbene la massa di HAT-P-11b sia solo l'8% di quella di Giove, pensiamo che l'esopianeta assomigli più a un mini-Giove che a un Nettuno", ha detto Ballester. "La composizione atmosferica che vediamo su HAT-P-11b suggerisce che è necessario fare ulteriore lavoro per perfezionare le attuali teorie su come si formano alcuni esopianeti in generale".
Fonte: il documento, "Signatures of Strong Magnetization and a Metal-Poor Atmosphere for a Neptune-Size Exoplanet" è pubblicato nel numero del 16 dicembre 2021 di Nature Astronomy.

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