DORMIRE NELLO SPAZIO

Dormire nello Spazio      

Dopo una lunga giornata di lavoro, in assenza di gravità niente è meglio di una buona notte di sonno! Proprio come sulla Terra, nello spazio un astronauta va a letto in un determinato momento, poi si sveglia e si prepara di nuovo al lavoro. Ci sono alcune differenze però. Lo spazio non ha "su" o "giù", ma ha microgravità. Di conseguenza, gli astronauti sono senza peso e possono dormire con qualsiasi orientamento. Tuttavia, devono attaccarsi in modo da non fluttuare e urtare qualcosa. Gli equipaggi delle stazioni spaziali di solito dormono in sacchi a pelo situati in piccole cabine dell'equipaggio. Ogni cabina dell'equipaggio è abbastanza grande per una persona.
Generalmente, gli astronauti sono programmati per otto ore di sonno alla fine di ogni giorno della missione.Come sulla Terra, però, possono svegliarsi nel bel mezzo del loro periodo di sonno per usare il bagno, oppure stare alzati fino a tardi e guardare la Terra fuori dall'oblò. Molte cose possono disturbare o interrompere il sonno di un astronauta. Durante il loro periodo di sonno, gli astronauti hanno riferito di avere sogni e incubi. Alcuni hanno persino russato nello spazio.
Dormire nello spazio è una parte importante della medicina spaziale e della pianificazione della missione, con impatti sulla salute, sulle capacità e sul morale degli astronauti.
 
 
Nel video osserviamo il cosmonauta canadese Chris Hadfield mentre ci mostra come si dorme sulla ISS Stazione spaziale internazionale.
Il volo spaziale umano richiede spesso che gli equipaggi degli astronauti resistano a lunghi periodi senza riposo. Gli studi hanno dimostrato che la mancanza di sonno può causare affaticamento che porta a errori durante l'esecuzione di compiti critici. Inoltre, le persone che sono affaticate spesso non sono in grado di determinare il grado della loro stato fisico e mentale.  Gli astronauti e gli equipaggi di terra soffrono spesso degli effetti della privazione del sonno e dell'interruzione del ritmo normale di risposo.  La fatica dovuta a perdita di sonno, spostamento del sonno e sovraccarico di lavoro potrebbe causare errori di prestazione che mettono i partecipanti al volo nello spazio a rischio di compromettere gli obiettivi della missione, nonché la salute e la sicurezza di quelli a bordo. Dormire nello spazio richiede che gli astronauti dormano in una cabina dell'equipaggio, una piccola stanza delle dimensioni di una doccia. Si trovano in un sacco a pelo che è legato al muro.
Le cabine nella ISS
Le  cabine per dormire e per l'equipaggio devono essere ben ventilate; in caso contrario, gli astronauti possono svegliarsi senza ossigeno e ansimare per l'aria, perché intorno alla loro testa si è formata una bolla del loro biossido di carbonio espirato. Le cellule cerebrali sono estremamente sensibili alla mancanza di ossigeno e le cellule cerebrali possono iniziare a morire meno di 5 minuti dopo la scomparsa del loro apporto di ossigeno; il risultato è che l'ipossia cerebrale può rapidamente causare gravi danni cerebrali o persino la morte. Una diminuzione dell'ossigeno nel cervello può causare demenza e danni cerebrali, nonché una serie di altri sintomi. L' equipaggio della ISS ha una media di circa sei ore di sonno al giorno. 
Anche gli equipaggi di terra della NASA sono influenzati dalla mancanza di riposo mentre supportano le operazioni critiche della Stazione Spaziale Internazionale durante i turni notturni.
 

Nello spazio

Durante il programma Apollo, è stato scoperto che un sonno adeguato nei piccoli volumi disponibili nel modulo di comando e il modulo lunare sono stati raggiunti più facilmente se:
  •  tutti i membri dell'equipaggio della navicella spaziale hanno dormito contemporaneamente; (
  •  i membri dell'equipaggio erano in grado di togliersi le tute prima di dormire;
  •  gli orari di lavoro sono stati organizzati e rivisti secondo necessità  per fornire un periodo di riposo indisturbato
  •  a gravità zero, sono state previste restrizioni libere per impedire ai membri dell'equipaggio di andare alla deriva;
  •  sulla superficie lunare, era stata fornita un'amaca o altra forma di letto;
  •  c'era una combinazione adeguata di temperatura della cabina e indumenti da notte per il massimo comfort;
  • l'equipaggio ha possibilità di oscurare le luci degli strumenti e coprire gli occhi o escludere la luce solare dalla cabina.

Sia la perdita di sonno parziale acuta che cronica si verificano frequentemente nel volo spaziale a causa di esigenze operative e per ragioni fisiologiche non ancora del tutto comprese. Alcuni astronauti sono colpiti più di altri. Sappiamo che la perdita del sonno comporta rischi per le prestazioni degli astronauti e che esistono differenze individuali tra persone. E' probabile che in futuro, attraverso lo studio delle reazione di più individui, si potranno effettuare delle analizi preliminari per scoprire quali soggetti sono più resistenti alla mancanza di sonno. Questo aiuterà molto a identificare gli astronauti più bisognosi di contromisure da fatica nel volo spaziale e ad informare gli standard medici per ottenere un sonno adeguato nello spazio.

E ora vediamo come si rilassano gli astronauti nello spazio  

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