COSA ACCADE SE UN ASTEROIDE SI SCHIANTA?

E se un asteroide colpisse la Terra?

Un asteroide che colpisce il nostro pianeta è roba da fantascienza. Molti film e libri hanno interpretato questa possibilità ("Deep Impact", "Armageddon", "Lucifer's Hammer" e così via).
Ma un potenziale impatto con asteroidi è anche un'ipotesi scientifica che potrebbe essere attuale. Ci sono evidenti crateri sulla Terra (e sulla luna) che ci mostrano una lunga storia di grandi oggetti che colpiscono il pianeta. L'asteroide più famoso di sempre è quello che ha colpito la Terra 65 milioni di anni fa. Si pensa che questo asteroide abbia gettato così tanta umidità e polvere nell'atmosfera che ha tagliato la luce solare, abbassando le temperature in tutto il mondo e causando l'estinzione dei dinosauri.
Quindi, se un asteroide dovesse colpire la Terra oggi?
Qualsiasi asteroide che cade dal cielo avrebbe un'enorme quantità di energia. Ad esempio si pensa che nel 2028, l'asteroide 1997XF11 arriverà estremamente vicino alla Terra ma mancherà il pianeta. Se qualcosa dovesse cambiare e colpisse la Terra, ciò che succederebbe è un asteroide largo un km e mezzo che colpisce la superficie del pianeta a circa 30.000 mph. Un asteroide che viaggia a una velocità così elevata possiede  l'energia approssimativamente uguale a una bomba da 1 milione di megatoni. È molto probabile che un asteroide come questo spazzerebbe via la maggior parte della vita sul pianeta.
 
 
È difficile immaginare quantri possano essere 1 milione di megatoni, quindi proviamo alcune dimensioni più piccole. Diciamo che un asteroide delle dimensioni di una casa si è schiantato sulla Terra a 30.000 km orari.  Avrebbe una quantità di energia approssimativamente uguale alla bomba che è caduta su Hiroshima - forse 20 kilotoni. Un asteroide come questo appiattirebbe gli edifici in cemento armato fino a mezzo miglio da ground zero e appiattirebbe strutture in legno forse un miglio e mezzo da ground zero. In altre parole, danneggerebbe gravemente qualsiasi città.
Se l'asteroide è grande quanto un edificio di 20 piani (200 piedi su un lato), ha una quantità di energia pari alle più grandi bombe nucleari costruite oggi - nell'ordine da 25 a 50 megatoni. Un asteroide come questo appiattirebbe edifici in cemento armato a cinque miglia da Ground Zero. Distruggerebbe completamente la maggior parte delle principali città degli Stati Uniti.

Asteroidi distruttivi 

Quando immaginiamo l'impatto con un asteroide largo due km stiamo pensdando a un'energia che si sviluppa nell'ordine di 1 milione di megatoni. Questo asteroide ha l'energia di almeno  10 milioni di volte più grande della bomba atomica che è caduta su Hiroshima. È in grado di appiattire tutto per 150-300 km da ground zero. In altre parole, se un asteroide largo due km  colpisse direttamente New York City, la forza dell'impatto probabilmente appiattirebbe completamente ogni singola cosa da Washington DC a Boston e causerebbe ingenti danni a forse 1.500 km di distanza. La quantità di polvere e detriti lanciati nell'atmosfera bloccherebbe il sole e causerebbe la morte della maggior parte degli esseri viventi sul pianeta. Se un asteroide così grande dovesse atterrare nell'oceano, provocherebbe enormi onde di marea alte centinaia di metri che spazzerebbero completamente le coste nelle vicinanze.
In altre parole, se un asteroide colpisce la Terra, preparati a una giornata davvero brutta, non importa quanto sia grande. Se l'asteroide ha un diametro di un km, è probabile che spazzerà via la vita sul pianeta. Speriamo che non accada presto!
 

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