CORPI CELESTI OLTRE NETTUNO

Scoperti oggetti cosmici con strane orbite oltre Nettuno          

Sei anni di ricerca nello spazio oltre l'orbita di Nettuno hanno rilevato 461 oggetti cosmici. Molti degli corpi celesti intorno al pianeta Nettuno appena scoperti provengono dalla fascia di Kuiper, una lontana regione del sistema solare piena di corpi ghiacciati. 
Questi oggetti ne includono quattro che distano più di 230 unità astronomiche (AU) dal sole. (Un'unità astronomica è la distanza dalla Terra al sole, circa 93 milioni di miglia o 149,6 milioni di chilometri). Oggetti straordinariamente distanti ma che potrebbero far luce sul famoso Pianeta Nove, un corpo celeste mai rilevato ed osservato che potrebbe nascondersi nello spazio profondo, la cui gravità influenza le orbite di alcuni degli oggetti rocciosi ai margini del sistema solare.
Le nuove osservazioni provengono dalla Dark Energy Survey, uno sforzo per mappare la struttura galattica dell'universo e la materia oscura iniziato nel 2013. Sei anni di osservazione dal Blanco Telescope a Cerro Tololo in Cile hanno prodotto un totale di 817 nuovi oggetti confermati, 461 dei quali vengono ora descritti per la prima volta in un articolo pubblicato sul server di prestampa arXiv. Il documento è stato recentemente sottoposto a una revisione tra pari secondo ScienceAlert.
Gli oggetti nello studio si trovano tutti ad almeno 30 AU di distanza, in una regione del sistema solare che è quasi inimmaginabilmente buia e solitaria. Più di 3.000 oggetti transnettuniani, o TNO, sono stati identificati in questi tratti ghiacciati. Includono pianeti nani come Plutone ed Eris, nonché piccoli oggetti della fascia di Kuiper come Arrokoth, un corpo roccioso visitato dalla navicella spaziale New Horizons nel 2019. La fascia di Kuiper è una regione di oggetti ghiacciati che orbitano tra circa 30 AU e 50 AU dal sole.

IL PIANETA NOVE 

Dei 461 oggetti descritti per la prima volta nel nuovo giornale,  ne spiccano alcuni. Nove sono noti come oggetti transnettuniani estremi, che hanno orbite che oscillano di almeno 150 UA dal sole. Quattro di questi sono estremamente estremi, con distanze orbitali di 230 AU. A queste distanze, gli oggetti sono difficilmente influenzati dalla gravità di Nettuno, ma le loro strane orbite suggeriscono un'influenza dall'esterno del sistema solare. Alcuni ricercatori pensano che l'influenza potrebbe essere un pianeta ancora da scoprire, soprannominato Pianeta Nove. (Altri pensano che la gravità combinata di molti piccoli oggetti, o, in alternativa, nient'altro che un'anomalia statistica, spieghi le strane orbite.) Gli oggetti appena scoperti potrebbero quindi aiutare i ricercatori ad affinare il possibile Pianeta Nove - o confutare la sua esistenza .
I ricercatori hanno anche trovato quattro nuovi Trojan Nettuniani. I troian sono corpi che condividono le orbite di un pianeta o di una luna. In questo caso, gli oggetti condividono l'orbita di Nettuno attorno al sole. Hanno anche osservato la cometa Bernardinelli-Bernstein, che prende il nome dai due autori principali dell'articolo, il cosmologo dell'Università della Pennsylvania Gary Bernstein e lo studioso postdottorato dell'Università di Washington Pedro Bernardinelli. I due ricercatori sono stati i primi a individuare la cometa nel set di dati del Dark Energy Survey. La cometa Bernardinelli-Bernstein può essere larga fino a 100 miglia (160 km). Proviene dalla nuvola di Oort, un altro strato di oggetti ghiacciati ancora più distante della fascia di Kuiper.
Almeno 155 degli oggetti appena scoperti sono quelli che gli astronomi chiamavano "staccati". Ciò significa che sono abbastanza lontani da Nettuno che la gravità del grande pianeta non li influenza molto; invece, sono per lo più legati al sistema solare dalla lontana attrazione del sole. Gli oggetti distaccati, a volte noti come oggetti a disco diffuso estesi, tendono ad avere enormi orbite ellittiche.
I risultati sono entusiasmanti, hanno scritto i ricercatori nel loro articolo, perché il Dark Energy Survey non era inteso come una ricerca di oggetti transnettuniani. I suoi obiettivi erano di caratterizzare l'energia oscura teorica che influenza l'espansione accelerata dell'universo. Tuttavia, i dati del sondaggio contengono il 20% di tutti i TNO attualmente conosciuti, hanno scritto i ricercatori, che coprono un ottavo del cielo.

La Dark Energy Survey

La Dark Energy Survey (DES) è un rilevamento astronomico progettato per limitare le proprietà dell'energia oscura. Usa immagini scattate nel vicino ultravioletto, visibile e vicino all'infrarosso per misurare l'espansione dell'Universo usando supernovae di tipo Ia, oscillazioni acustiche bariniche, il numero di ammassi di galassie e lenti gravitazionali deboli. La collaborazione è composta da istituti di ricerca e università fra Stati Uniti, Australia, Brasile Regno Unito, Germania, Spagna e Svizzera. La collaborazione si articola in diversi gruppi di lavoro scientifici. 
Il Dark Energy Survey  ha ora derivato tali vincoli dall'analisi combinata di quattro osservabili canonici relativi all'energia oscura: supernova.
Il DES ha iniziato sviluppando e costruendo Dark Energy Camera (DECam), uno strumento progettato specificamente per l'indagine. Questa fotocamera ha un ampio campo visivo e un'elevata sensibilità, in particolare nella parte rossa dello spettro visibile e nel vicino infrarosso.Le osservazioni vengono effettuate con il DECam montato sul telescopio Victor M. Blanco di 4 metri, situato presso l'Osservatorio interamericano di Cerro Tololo (CTIO) in Cile.
Le sessioni di osservazione si sono svolte dal 2013 al 2019; a partire dal 2021 la collaborazione DES ha pubblicato i risultati dei primi tre anni dell'indagine. Sono state effettuate tre rilevazioni del cielo - condotte con telescopi in due continenti, che coprono un terzo del cielo visibile e che richiedono quasi 1.000 notti di osservazione - per prepararsi a un nuovo progetto che creerà la più grande mappa 3D delle galassie dell'universo e raccoglierà nuove intuizioni sull'espansione accelerata dell'universo.
Il progetto di Dark Energy Spectroscopic Instrument (DESI) esplorerà questa espansione, guidata da una misteriosa proprietà nota come energia oscura, in grande dettaglio. Potrebbe anche fare scoperte inaspettate durante il suo progetto  quinquennale. 
Questi saranno preziosi per ulteriori test statistici dettagliati dei modelli di formazione per la regione transnettuniana.
 
Fonte e crediti immagine: MARK GARLICK/SCIENCE PHOTO LIBRARY tramite Getty Images)
   
 

Puoi avere il libro di Cosmo Academy e tante soprese mentre ti diverti con tutta la famiglia ai parchi divertimenti del Lazio